martes, 17 de noviembre de 2009

La gran mentada de madre: lo malo del UTMB

Lo malo no es lo peor que nos puede suceder, el Ultra Trail du Mont Blanc son dos o tres carreras en una. No se si en España o Hispanoamerica existira este coloquio, pero, como se dice aqui en Venezuela, lo bueno no fue lo anterior, ahora era que venia lo bueno.


Sentado en un banquito en el avituallamiento de Arnuva, km. 94. Jose se boto con esta foto.


Primero que nada quiero disculparme con quienes siguen este blog y tienen la paciencia de leer linea a linea acerca de mis loqueras. No he podido completar mis relatos porque he estado muy complicado, tanto en el aspecto personal como en el laboral, lo que me ha impedido encontrar ese espacio, tambien inspiracion para seguir con este proyecto. Espero poder concluir este asunto y que estas cronicas no se vean afectadas por ello. Eso es lo malo de escribir tan largo.

Solo una pequeña parte de la ruta del UTMB 2009, desde Courmayeur, Km. 78, hasta La Fouly, Km. 108. Se pueden ver los diferentes servicios que habia en cada punto de control, asi como el tiempo limite para llegar, la altura e incluso los km recorridos.


Hace algunos dias, mientras estaba sentado frente la PC tratando de recordar las sensaciones que tuve en cada parte de la carrera, conecte al equipo de sonido aquel mp3 que compre en las Islas Canarias y que tanto en aquella carrera como en el UTMB 2009, lleve en algun sitio del bolso, sabiendo de antemano que dificilmente lo sacaria, como efectivamente sucedio, en ambas carreras. Comenze a escuchar algunas canciones, practicamente de la misma lista que tengo destinadas para tal fin en dicho aparato, quiza unas mas que he copiado recientemente, de esas que te drogan al escucharlas, entonces para mi sorpresa sono el Vangelis. No lo escuchaba desde aquella memorable salida en Chamonix a las 6:30 de la tarde del 28 de Agosto. Al escucharlo pude revivir aquel momento en mi mente, de verdad que es una tonada que te llega a lo mas profundo, lo digo porque se me pusieron los pelos de punta nuevamente. Ahora se, y si alguien sigue este blog desde hace tiempo tambien lo sabe, que en el ultramaraton que hice en Italia, Le Porte di Pietra 2008, y que la salida fue a las 4 a.m., con un frio arrecho, sono tambien esa tonada, la cual me llamo mucho la atencion en ese entonces y que recuerdo que coloque en aquel escrito que al escucharla se sentia como si uno fuese a realizar algo arrechisimo, sin precedentes. En esos momentos, segundos antes de la partida, escucharla genera un animo y una energia enorme. Ciertamente, tambien conclui que los de Le Porte di Pietra en Italia son unos copiones.

La redoma apenas al entrar a Courmayeur, en otra epoca del año.


Como quien no quiere la cosa, sali de Courmayeur, vi la hora y eran casi las 8 de la mañana, 7:56 a.m. Habia estado alli cerca de 38 minutos, juraba que seria menos, a uno el tiempo se le va volando cuando menos lo desea. Sali con la misma indumentaria con la que habia salido de Chamonix, salvo la gorra que la llevaba a la mano, el bolso pesaba un poco mas porque habia metido las chaquetas empapadas de sudor, y es que tampoco podia esperar que se secaran. Tambien llevaba los guantes a la mano, aunque era pleno dia, 8 a.m, hacia un frio propio de los paramos merideños. Deje el avituallamiento, no me fije cuantas personas se quedaban, tampoco es que pretendia contarlas, asi que pa tras ni pa coger impulso y con algo de apuro sali. Recuerdo la cara que tenian los voluntarios que estaban en la puerta, me miraron como si fuera un sobreviviente de una guerra. Hasta llegue a pensar que tenia algo en la cara, que la tenia manchada o algo asi, varias veces me pase la mano, que coño tendre! me pregunte. Lo que si era seguro era que lagañas no tenia, no habia dormido ni un pelo y aunque no habia visto a mis familiares, quienes si habian dormido algo mas que yo, arrecho no estaba por ello, pero lastimosamente fotos no habrian del lugar.


El pueblo de Courmayeur, en otra epoca del año, con nievecita y todo. Este es uno de los puentes que sirve para entrar al pueblo.


Lo que venia al salir era una pequeña bajada, de asfalto, hasta un puente por el cual pasaba un rio de aguas blancas, paaalidas por el frio, que practicamente dividia a la montaña del pueblo de Courmayeur, al que teniamos que atravezar en toda su extencion de sur a norte por algunas de sus calles y jardines llenos de coloridas flores, que porsupuesto no le tome fotos porque no lleve camara fotografica. Sali caminando, tenia el estomago lleno de comida, mas lleno que en otros momentos en la carrera. Ahora si tocaba hacer un verdadera digestion. El clima estaba frio y me puse los guantes. Cruce un semaforo, en plena redoma principal del pueblo de Courmayeur y algunos espectadores no dejaban de darme animos, a pie, desde sus vehiculos, habia olvidado aquellas muestras de apoyo porque hacia bastantes horas que habia pasado por el ultimo poblado. No hacia sol, por ahora, cosa que agradeci. Despues del puente empezaba una subida, siempre en concreto y siempre en el pueblo italiano, rodeado de pequeñas casas, algunas de piedra, pintorescas, fusionando lo antiguo con avisos, vidrieras y luces del presente. Casa-Edificios, tipo town house, al mas tipico estilo ingles, frances o italiano, la verdad es que tambien soy ignorante de la arquitectura europea tanto del pasado como del presente, pero en todo caso, en Venezuela no veria este tipo de estructuras.



Una de las Casa-Edificio de Courmayeur. Pura piedra.


Un "gordito", que salio algunos minutos despues de mi del avituallamiento de Courmayeur, pero trotando en la bajada mientras yo caminaba, y que me paso como si la vaina se tratase de una carrera de 5 km, llevaba un pequeño sombrero de copa, al parecer se lo quitaba y/o ponia a su antojo. No lo imagino llevandolo en aquel lugar donde el frio me nokeo. Pues ese corredor fue la primera persona que, una vez emprendida la segunda parte de mi carrera, alcance subiendo, pase y deje atras, siempre caminando. Era una calle, asfaltada, como subir desde la avenida Francisco de Miranda en Chacao, hasta la cota mil. Cuasi recta, siempre subiendo y cada vez mas empinada. Poco a poco fueron desapareciendo las casas, que pasaban a ser terrenos baldios. De vez en cuando pasaba algun vehiculo y alguien gritando lo sinonimo en Italia al "allez" que se habia quedado en Francia. A mitad de subida, quiero decir de asfalto en el pueblo, a la vista y delante de mi, iba un corredor tan flaco como yo, de facciones japonesas. Y no es que sea experto en reconocer e identificar personas de origen oriental, se que era japones porque luego vi la bandera en su dorsal, para mi quien tenga los ojos achinados, es chino. En ese justo momento venia bajando un corredor, caminando. Este corredor le dijo algunas palabras, para mi sopresa, en italiano, al corredor de facciones japonesas, el cual le respondio no precisamente en japones.


Ese corredor que venia bajando me parecio conocido y cuando iba a mi lado le pregunte: ¿Pablo?, este me dijo que si, algo extrañado como pude ver en su rostro. Entonces le pregunte otra vez: ¿Pablo Barnes?... y este me dijo, si, si. Pablo Barnes es un corredor de ultramaratones de montaña, de nacionalidad Argentina, pero radicado en Italia, no se si nacionalizado aunque lei en algun lado que es posible. Pablo Barnes gano el segundo ultramaraton de montaña que hice, Le Porte di Pietra, en el 2008, ganandole nada mas y nada menos que a Marco Olmo y a otros de la misma estirpe interplanetaria. Tambien ha ganado otros ultramaratones en Italia como el Gran Raid du Cromagnon. Hace unos años fue top 10 en el UTMB. Seria muy, pero muy raro, que Italia no he haya dado la nacionalidad a un corredor de tal palmares. Un superduro, de esos que solo vez en la partida y/o llegada. Por cierto, la esposa de Pablo Barnes, Virginia Olivieri, Argentina tambien, es una redura en estos ultramaratones, le dicen "la rompe records de ultramaraton en Argentina, ¿sacaran algo en particular los hijos de estos carajos?.


Virginia Olivieri llegando a la meta el Le Porte di Pietra 2008. 70 km y 4000 metros de desnivel positivo. Porsupuesto de primera, por algo tenia en Nº 2. ¿Saben que es arrecho? conseguirse a alguien que hable español en Italia, y mas en un pueblo recondito como Cantalupe, Ligure.


Entonces le pregunte, en español porsupuesto, que que le habia pasado y este me respondio que sentia un dolor en la pierna y por eso se retiro y que tenia poco menos de dos horas de haberlo hecho, pues venia caminando desde el Refuge Bertone. Me sorprendio verlo, por lo general es muy dificil ver un corredor elite, en carrera, asi sea devolviendose. Y entonces volvio a mi cabeza esa idea loca de las 30 horas... si a mitad de carrera este señor me llevaba cerca de dos horas entonces iba por buen camino. Le dije que lamentaba lo que le habia sucedido y me despedi de el deseandole suerte para la proxima. El tambien me deseo suerte y siguio, seguramente extrañado de que alguien de habla hispana lo abordara. Despues de eso alcance al corredor de origen japones mas rapido de lo que pense, momento en el cual supe que era japones y no chino o koreano. Lo que no me convencia del asunto de las 30 horas, es que tengo un amigo en España, un corredor de ultramaratones, un superduro, una persona a quien admiro enormemente (tanto como a Marco Olmo), y que me comento que el nunca ha ido al UTMB, pero que de hacerlo, lo haria con la meta de terminar en 30 horas o menos... y yo lo que soy es un re-novato en esta vaina.

El campeonisimo Marco Olmo, Pablo Barnes y Gadin Flavio. Esta foto la tome cuando participe en le Porte di Pietra 2008.


En un parpadear habia dejado el asfalto y comenzaba otra subida hacia el Refuge Bertone, que era el km 82 a 1989 msnm en la montaña messsma. El clima seguia benevolo ya que el sol aun no hacia su presencia inminente. Comenze dicha subida, en realidad no era muy empinada, basicamente constaba de zig-zag, que a medida que subia se hacian mas largos. Derecha, izquierda, ese era el plan. Un camino bastante amigable, de tierra porsupuesto, pocas piedras sueltas, algo como sabasnieves. Esta subida era muy temida, asi lo supe de varios comentarios en foros como el de www.elatleta.com . Tambien en cronicas hablaban de dicha subida. En realidad lo duro era que uno a esta altura de carrera ya tenia bastantes kilometros y horas encima y como sea, eso pegaba. Calro que no fui la excepcion. Habia que subir desde 1190 msnm hasta 1989 msnm, es decir, casi 700 metros de desnivel positivo. Aunque estaba consciente que dicha subida no era tan jodida como la habia leido, quiza esa zigzagueadera de un lado a otro y viceversa, comenzo a cachetearme. Me senti un poco cansado entonces, aunque tambien lo asocie a mi estomago haciendo la digestion a la papa que me habia metido en Courmayeur hacia menos de una hora.


Esto foto me la copie del compadre Luis Recuenco (http://luis-recuenco.blogspot.com) tomada por el mismo y publicada en su blog. Se puede ver el Refuge Bertone y la gente a su alrrededor. Luis hizo la CCC de "solo" 98 km., pero el si llevo su camarita. Se puede ver el camino que continua al fondo y a la izquierda.


Baje el paso un poco. Me alcanzaron cerca de tres o cuatro corredores, tambien me pasaron sin titubear, sin escrupulo alguno, lo que me hacia dudar si es que ellos iban rapido y con mas fuerza que yo o por el contrario yo habia bajado el paso. Como sea, para el momento no recordaba la sensacion que sentia cuando lo pasan a uno. Uno de esos corredores llego en el puesto 32 de la carrera, con poco mas de 27 horas, estos señores no venian a jugar carrito aqui. Al pasarme cuatro personas despues de 13 horas y 80 km de carrera, encendi una pequeña alerta. Justo en ese momento escuche un helicoptero. El famoso helicoptero que no estuvo en la partida lo tenia encima de mi, seguramente filmando esa pequeña fila de corredores. No se veia muy bien el helicoptero, estaba un poco densa la vegetacion, sin embargo el sonido estruendoso lo delataba. Cerca de 5 minutos estuvo rondando la zona, era evidente que nos estaba filmando o quizas a los que iban un poco mas arriba en donde la vegetacion estaba mas dispersa.


Otra vista del Refuge Bertone. Al fondo se puede ver el pueblo de Courmayeur. Me copie esta foto de Susan Donnelly, no se si la tomo en carrera, lo que si se es que ella fue una de las ultimos corredores en pasar por aqui en carrera. Como dato curioso, salio de Courmayeur a las 13:10, solo 5 minutos antes que lo cerraran.


Distraido con el suceso anterior pude llegar por fin al Refuge Bertone, km 82 a 1989 msnm, luego de salvar la larga subida, llevaba poco mas de 14 horas con 30 minutos, y sin saberlo yo, en la posicion 236 con todo y que me habian pasado algunos corredores. Muy poca vegetacion, afortunadamente el sol, a las 9 de la mañana, aun no pegaba como lo hace a esa misma hora en Caracas. El refugio estaba full de gente, corredores y voluntarios, algunos gritando y haciendo señales a los corredores que venian subiendolo, diciendoles que la vaina era por alla. Al llegar al refugio tenia sed, sin importar que cerca de mi venian varios corredores, me sente a un lado del toldo que alli estaba y tome agua. Saque del bolso un envase cilindrico contentivo de pastillas isostar, sabor a limon, pedi agua y coloque una pastilla efervecente en el vaso. Al disolverse la pastilla tome del liquido pero no me gusto el sabor y termine botando casi que todo el liquido, no vaya ser que me cayera mal al estomago. Entonces me la mente yo mismo por llevar en el bolso algo tan pesado sin utilidad. Intente tomar cocacola pero estaba "caliente" y tampoco me gusto mucho. Termine conformandome con pura agua. Llene el bidon al frente del bolso, me pare, un poco molesto porque la cocacola estaba caliente, y segui. Venia seguir por una pequeña loma, ya no habia vegetacion y el sol se tornaba candeloso, por lo que apele a la gorra.


Despues de dejar el Refuge Bertone. Se puede ver claramente el sendero bajando. A la izquierda las montañas. Susan Donnolly tomo esta foto, unas 7 horas despues de yo haber pasado por alli.




A pesar de los kilometros recorridos y las horas sin dormir, aun recordaba, pues habia estudiado la ruta en infinidad de veces, que despues de este refugio venia un camino bastante amigable, para correr alegremente, porsupuesto que con sus respectivos chinchorros. Asi, apenas terminar la lomita, desde la cual aun se veia el refugio Bertone, comenze a trotar suavemente. El camino ya era un angosto sendero, pero, el pequeño e insignificante detalle era que comenzaba a pasarme factura la noche sin dormir y el cansancio, mas el pocote de kilometros y horas acumulados en mis pies. A pesar de ello, cuando el angosto camino me lo permitia, pues trotaba. Asi fui porque el camino me lo permitio, trotandillo, ahora si detallando un poco mas la naturaleza pues en la noche era poco lo que se podia ver. Estaba alli, en plenos alpes italianos. Estoy convencido que desde donde estaba se veian montañas francesas y al otro extremo mas alla, las suizas.


Se me veia un poco cansado, no lo digo por la cara sino porque cuando llevaba mis manos metidas asi en el bolso es porque iba tan mamao que hasta mis raquiticos brazos me pesan. El fotografo me sorprendio, iba subiendo una lomita. Esto fue camino a Bonatti.







Si, las montañas muy bonitas y todo, pero camina es lo que, !falta es que jode!.












Mientras trotaba senti que el bolso comenzo a echarme vainas nuevamente. No me habia dado cuenta antes porque hasta ese momento lo que habia hecho era caminar y porsupuesto que el bolso se mantenia estable, pero, al correr empezo a tambalearse de lado a lado. Al principio y por mi cabeza dura o flojera de pararme y seguir trotando, no le pare bolas, pero como era de esperarse, se revento, cayo al piso y tuve que devolverme unos metros a recogerlo. A pesar que lo habia ajustado bastante bien en el refugio de Bertone, quiza porque bebi agua del camelbak, este se vacio, se aflojo y desajusto los amarres. Luego con la tambaleadera, mas mi flojera por dejarlo asi, se terminaron de reventar estos. Otra gran mentada de madre, mañanera, a alguien por alli.



En pleno camino, porque no habia donde, me detuve, me sente en una gran piedra al borde y comenze a arreglar el bolso como pude. Otra vez con las ligas, entrelazandolas por aqui, por alla!, coño que vaina!, este bolso del coño.... coño, menos mal se jodio, asi me paro un rato a descansar, decia mi otro yo. En mi interior, mi subconsciente me habia hecho llevar estas ligas, que no tenia claro para que llevarlas, pero que meti en el bolso por no ocupar espacio ni pesar nada. Estas ultra carreras de montaña hacen que las personas se vuelvan expertas en diferentes areas del quehacer diario. Hay que planificar el tiempo que te detendras, el momento justo en el cual comer e incluso ir al baño, administrar el consumo de bebidas, de comidas, etc. Nunca he sentido tanta libertad al orinar al aire libre como aquella vez. Y no se si, lamentandome o agradeciendolo, me coloque nuevamente el bolso en la espalda, no sin antes sacar todo el liquido del camelbak, que ya no seria camelbak, pues asi no se desajustaria mas al vaciarse cuando tomara agua.


Por la vaina que me echo el bolso o porque estaba estaba un poco cansado, 10 corredores me alcanzaron, todos en fila india, a los cuales cedi el paso cuando los tenia justo detras de mi y que me tome la libertad de contar uno a uno. En total 10 carajos. Sin embargo no deje que se fueran y estuve siempre a la cola del ultimo. Y aunque me pasaron de un cholazo y contundentemente, tambien se veian cansados, dificilmente alguien no lo estaria a dicha altura de carrera. Mientras tanto trataba de recuperarme del cansancio, ironias de la vida, en una parte comoda de la carrera.


Aqui no me habia alcanzado el grupo de los 10. Venia solo. Lo foto se ve pequeña pero tiene gran resolucion, asi que si pulsan sobre ella podran ver el paisaje casi como si estuvieran alli.


Detras del grupo de los 10 estuve bastante rato, de hecho era el Nº 11. A traves de todo ese camino el paisaje era espectacular, no habia ni una nube en el cielo, totalmente despejado y se podian ver las montañas a un lado, atras y al frete, nevadas en algunas partes y de piedra pura desde la pata hasta la copa, otras. La nieve se podia ver claramente resplandeciendo. En Carros de Foc tuve la fortuna de tocar nieve por primera (y segunda) vez en mi vida, esta vez solo vi la nieve a la lejana distancia, menos mal...Tambien se podia escuchar el viento, el viento frio quiero decir. El sendero, en muchas partes angosto al extremo, por el cual solo cabia una sola persona a duras penas, tenia a un lado, el izquierdo, una ladera, estabamos al borde de la montaña y no se veia ni un solo arbol ladera abajo en muchas secciones. Con esta descripcion quiero decir que habia que ser muy cuidadoso, el mas minimo error y eso era: agarrenlo que va sin frenos...


Seguia el ritmo del grupo de los 10. Ibamos bastante comodos, eso si, no pelaban para correr un planito o bajadita, momentos en los cuales tenia que apurar el paso. Las pequeñas lomas y/o subidas si las respetaban al pie de la letra. Recuerdo pasamos dos o tres riachuelos, que nos obligaba a reagruparnos. Pude haberlos pasado, pero no quise contribuir a arrastrar el grupo, mejor recupero y sigo chupando rueda, ademas, ahora es que queda carrera. Al cabo de un rato el grupo se dividio, tres corredores, quienes iban hajando al grupo, apuraron el paso y como nadie los siguio entonces pase al octavo lugar. Uno de esos 3 corredores escapados termino en el puesto 51 de la carrera, con poco menos de 30 horas, otro mas que tampoco venia a jugar carritos aqui.


A solo siete kilometros y medio de Bertone, se me hizo largo el trayecto hacia el Refugio Bonatti, ubicado a 2020 msnm y casi el km 90. Dicho refugio, como cosa muy rara, nos recibio no sin antes salvar una empinada subida, donde para colmo, podias ver en todo momento y desde cualquier angulo, el refugio en la lomita, que no era el final de la subida, tambien como cosa muy rara. En dicho ascenso pase a dos o tres corredores del grupo con el cual venia. Para llegar al Refugio Bonatti habia que desviarse de la subida y caminar unos metros a la izquierda. Era una gigantesca casa, parecian mas bien dos casas entrecruzadas. Aledaño a la misma habia un pequeño avituallamiento, compuesto de un pequeño toldo, imagino porque el sol estaba pegando parejo. Tome algunos trozos de naranja y limon de una mesa improvisada para tal fin, tome cocacola y si estuve dos minutos alli fue mucho. Asi como entre, sali, y segui subiendo mi lomita esta vez solo porque algunos del grupo se habian quedado en el avituallamiento.


El avituallamiento de Bonatti. Foto tambien tomada por Susan Donnolly. Si se ve poca gente es porque ella iba entre las ultimas, jugando con los tiempos de corte, casi que con la ambulancia. Se puede ver la casa y la gente.


Justo en el momento que entraba al avituallamiento, sono el telefono celular que tenia metido en uno de los bolsillos de la camisa, para porsi acaso el primo Jose llamaba, como efectivamente estaba haciendo. Me habia pelado en mi pronostico, les habia dicho que a las 10:30 a.m estaria en Arnuva, km. 94 y resulta que a esa hora estaba en Bonatti, es decir, un refugio antes. Me dijeron que me esperarian alli y yo les dije que llegaria cercana las once de la mañana, que solo me separaba de ellos unos 4 km "solamente" y tal, hasta yo me lo crei. Lo que siguio fue un sendero igualmente plano, a veces quebrado pero en su mayoria con leve inclinacion hacia abajo, que hice en gran parte trotandillo, iba solo para el momento, aunque de vez en cuando volteaba, no se para que, para ver si alguien venia detras, que evidentemente alguien debia venir detras. Son esas cosas que: me va a alcanzar, alli vienen, se acercan, me esta alcanzando, me alcanzo, me paso, se fueee...


Bajando hacia Arnuva. Iba trotandillo. Pude saludar al fotografo, aunque mas bien parecio una reaccion de: epa, ya no me sigas tomando mas fotos.


Me desespere un poco. Aunque el sendero era plano queria llegar a donde se comenzaba a bajar definitivamente hasta Arnuva, el km 94, donde me esperaban mis allegados. Pense que seria mas cerca, poco me importaban ya las montañas pedregosas blanquesinas, sus picos nevados, las flores por doquier, los riachuelos de agua congelada, la ladera pelada, alguna que otra ave volando cerca, el viento frio pegandome en la cara, el bolso del coño que como que se habia jodido otra vez, en fin, queria era llegar. Finalmente llegue a ese lugar donde se veia una poblacion al fondo, era el comienzo de la bajada. Comenze a bajar, trotandillo, siempre con la poblacion al fondo a la vista. Laaaaaaaargoooooooss zig zag me hicieron mentar la madre a la organizacion no se cuantas veces, infinidad de veces. No recuerdo haber mentado la madre tantas veces. En realidad tambien maldije varias veces, me torne agresivo con el espacio. Como niño malcriado batuqueando las manos de arriba a abajo, de izquierda a derecha, hablando solo, murmurando solo, que como era posible que nos hicieran esta vaina,! que arrechera!, que bolas tiene esta gente del coño!, no me jodas!, no me jodas otra vez!, que arrecha es esta gente!, que cagada!, que es esto?!, cuando se terminara esta puta bajada?!, si la vaina esta alli cerca!, a quien coñoemadre se le ocurriria hacer este puto camino?!... hasta pegue un grito a la montaña del frente: coñoesumadreeeeee!!!! ... a fin de cuentas, quien iba a venir a reclamarme que cosa? , ni un alma cerca!... y todo en un ciclo, volvia al principio de la lamentadera.


Aunque el sendero era poco pedregoso y se podia trotar con facilidad, los zig zag eran exageradamente largos. Hacia la derecha, hacia la izquierda. 50 metros de un lado, 50 metros de otro, solo para bajar tres metros de desnivel negativo... y habia que bajar 260 metros para llegar a donde habia que llegar. Mientras me quejaba con la nada, me pasaron tres corredores en dicha bajada, incluido el gordito del sombrero de copa, quien a la postre abandonaria en el km. 108, La Flouly. Me he referido "cariñosamente" al "gordito" porque en carrera me fue muy dificil identificar a alguien en diferentes tramos, los chinos me parecian todos iguales, la misma persona, los italianos, franseces o alemanes no los identificaba, habia que ser muy descarado para voltear y ver el dorsal. En la partida lo hice, pero fue diferente, habia mucha gente. Por cierto, tambien me paso un chino casi casi casi llegando al avituallamiento de Arnuva, pero no le mente la madre por ello.


Llegando a Arnuva. Disculpen, ¿alguien escucho a alguien mentando la madre por alli?


Es desesperante estar a 10 metros de altura y saber que son un pocote de metros de distancia. Finalmente llegue al avituallamiento, en la entrada estaba el primo Jose, quien me tomo un par de fotos haciendo mi entrada triunfal ....en un medio dia tan lindo como esteee..... , al estilo ceremonia del miss venezuela. En el rostro de Jose habia felicidad, me dijo algo, que pasara al fondo del avituallamiento, asi lo hice, agarre un trozo de pan, tambien un plato de sopa y segui hasta el final donde habian un par de mesas y junto a estas estaban mis allegados, mi esposa Maria e hijos, Ian y Martina, el primo Jose, la prima Anita y la prima segunda Luisana, a quienes salude al mas tipico estilo italiano, frances o español, con besos en ambas mejillas, nuevamente dejando a Jose por fuera. Mientras comia el pan y tomaba la sopa, conversaba con ellos, me quite los zapatos, las medias, me tomaron algunas fotos e incluso filmaron algun video.


Llegando a Arnuva. ¿quien era el que venia mentando madre?


Eran la 11:36 de la mañana. Les confese que me encontraba algo cansado, oye eran 94 km en la espalda!. A pesar de ello me dijeron que iba bien y se me veia bien para las circunstancias. Mi cara era de cansancio, sin embargo les indique que era algo normal, que asi son estas carreras, uno se cansa, se recupera, se cansa, se recupera, se revienta, se sigue reventando, se pide perdon, se recupera un pelo y se sigue pidiendo perdon.... les comente acerca de la gran puta bajada sin fin!, y tambien les dije que comenzaba a sentir una muy pequeña molestia en el pie derecho, seguro algo sin importancia, consecuencia de tantos kilometros, en su mayoria siempre corridos. Jose me pregunto que a que hora, mas o menos, llegaria a la meta y le dije que no sabria, que iba mejor de lo que esperaba, 7 horas antes de la hora de cierre, y que sacaran cuenta, que verificaran en el centro deportivo de Courmayeur mi recorrido y dependiendo de ello podian presumir mi hora de llegada.


Comiendo en Arnuva. Se puede ver el bolso en la mesa, los zapatos y gorras en el banquito, el plato de sopa y mi cara de reventado.



Chamo, por favor no sigas mentando la madre por alli... ¿pero que dices? yo no soy quien iba mentando madre...


Asimismo, llegue en la posicion 246, solo habia perdido 10 posiciones desde Courmayeur, pero el pequeño detalle era que yo no lo sabia, aunque si sabia que no iba nada mal porque mientras me hidrataba y comia, vi a Adolfo Aguilo, quien gano la Transgrancanaria 2009, de 123 km, tambien ganandole al todopoderoso de Marco Olmo, y quien no hacia mucho, apenas 45 minutos, habia abandonado en dicho puesto de control. Ciertamente ya venia con problemas desde el refugio de Bertone, increible, porque este carajo nunca se paro mas de 3 minutos y solo un par de veces en dos avituallamientos de los 14 hasta ese momento.


Al cabo de unos minutos me coloque las medias nuevamente despues de limpiarlas de piedras, no observe ampollas en mis pies, me puse los zapatos igualmente limpios de piedras y me despedi de mis familiares, quienes me contaron que estaban cansadisimos porque habian tenido que caminar 1 km desde donde dejaron el vehiculo. Arregle el bolso que seguia echandome vainas, llene el bidon de agua, el primo Jose me acompaño caminando un largo trayecto despues de salir del avituallamiento, justo hasta un puente. Tomo algunas fotos y nos depedimos afectuosamente, nada de besos en las mejillas porsupuesto, y segui mi recorrido, caminando. Cruce el puente, el camino bastante plano, un sendero de tierra abierto, incluso hasta con gramita, casi por un kilometro hasta donde comenzaba una subida. Se veia que era un lugar muy turistico, frecuentado siempre por excursionistas. Debia ser un lugar emblematico, y lo era ya que se ascendia, a pie y relativamente facil, a 2500 msnm. Arnuva en realidad era un parador turistico, con estacionamiento para aparcar y aunque no detalle restaurantes o comercios por el estilo, seguramente los habia.


Saliendo de Arnuva. ¿Que te estoy diciendo?,... que yo no iba mentando la madre por el camino!!!.



Mira coñoetumadre, ¿tu no entiendes?, ¿como te lo digo?, yo no iba mentando la madre por el camino!!!.


Gran Col Ferret, el km. 99 y por, no se cuanta vez, 2537 msnm; Arnuva esta a 1769 msnm, es decir, una vainita en desnivel positivo me esperaba. Comenze a subir, habia buen tiempo, no hacia mucho sol a pesar de ser pleno medio dia. Aun no me habia recuperado lo que esperaba despues de haber estado un buen rato en Arnuva. Mi paso subiendo era, aunque constante, lento. Me sentia algo agotado. Recuerdo haberme parado en un pequeño puente de madera, por debajo pasaba una caudalosa quebrada, agua espumante, blanca y seguramente muy fria pues venia de algun glaciar. Cualquiera que me haya visto pensaria que mi intencion era tirarme por alli por la forma como estaba recostado del mismo. Otros pensarian que queria tirarme a alguna parte femenina del puente. Antes de llegar alli, recuerdo haberme detenido en las cercanias del Refugio Elena, una casa gigantesca, que no detalle mucho ya que justo en ese momento me dieron nauseas y unas repentinas ganas de vomitar. Habia, a orilla de camino, un estanque, imagino que alli bebian agua los animales, ovejas, ganado, no se que carajo, pero seguro no estaba alli para lo que me disponia a hacer. A decir verdad, no vi el refugio Elena ya que antepuesto a este esta una construccion, una especie de galpon largo, solo cuando estaba bien arriba fue que vi una gran vaina parecida a una casa en el fondo de una cuenca y detras una gran montaña de piedra.

Justo el comienzo de la subida al Grand Col Ferret. Desde un principio, empinada.


Como dicen en mi tierra, "a ponerse las alpargatas que lo que viene el joropo", a apretar ese c..., algo me decia que venia el momento malo de mi carrera. Abri el chorro de agua ubicado en la parte superior del estanque y tome agua, me moje la cabeza con agua fria. Estaba empapado, me dio algo de escalofrio y entonces segui. Asi como vinieron las ganas de vomitar, se fueron y no marque mi territorio en el estanque. Vi otros corredores haciendo justamente lo mismo que yo una vez lo deje. Seguia haciendo sol, pero quiza por la altura, el viento o era que estaba ido, no lo sentia. Segui mi camino, la empinada subida me estaba dando en la madre, me pare varias veces, de tres a cinco minutos duraba mi penuria. Claro que me pasaron varios corredores en dicha subida, lo que no me importo mucho porque no las estaba pasando muy buenas en esos momentos, la prioridad ya no era que no me pasara gente, sino seguir, lento pero seguro y recuperar mas adelante, no sabia que podir ser tan iluso fui.


Al fondo se puede ver el Refuge Elena, mas pegado a la montaña. Donde esta la estructura plana era por donde pasaba el camino, un pelo antes esta el estanque de mis nauseas frustradas.


Una vista mas cerca del Refuge Elena. Esa vaina parece todo menos un Refugio de Montaña. ¿No necesitaran un mensajero interno alli?.


Subida al Col Ferret. Aunque no se crea, salgo, diminutamente, en esta foto. Se pueden ver algunas formaciones rocosas abajo y a la izquierda. Si pulsan sobre la foto esta se expandera y aparecera al maximo de resolucion. Yo voy caminando muy cerca de la piedra del medio, con mi gorrita gris. Porsupuesto que toda esa montaña a la derecha hay que subirla. Si hay algo que recuerdo claramente de esta larga subida es que casi desde cualquier sitio se podia ver hasta donde habia que subir.


Faltando no mucho para llegar al Grand Col Ferret, a 2537 msnm, recuerdo haber pasado a un corredor, que se detuvo a colocarse los guantes, gorro y chaqueta a un lado del camino, que en secciones se tornaba pedregoso y humedo. Habia ganado altura y escuchaba las lejanas cascadas entre las montañas, incluso las veia. Se veian algunos caminantes, no competidores, tanto subiendo como bajando. Me paso una chica con una mini mini falda, a un paso energico, fui con ella un rato tratando de ver su dorsal porque me parecia increible como iba, en minifalda, con un bolso mas pequeño que el mio, limpiecita, sin una gota de sudor y nisiquiera jadeando. No tenia dorsal descubri al cabo de un rato, ya decia yo. Mas adelante y al ver que el clima se tornaba poco amigable, me detuve yo tambien y me apeltreche con mis chaquetas y gorro, ya que los guantes los tenia puestos desde hacia buen rato, segundos despues me daba la bienvenida una fuerte y escandalosa brisa fria, con algo de neblina. Que rapido habia olvidado lo que me habia sucedido la noche anterior en Croix du Bonhomme, igualmente a mas de 2500 msnm.


De la nada el tiempo se puso feo. Faltando poco mas de 100 metros para llegar a la cima habia tanta neblina que no se veian las carpas de seguridad amarillas. La brisa soplaba como nunca habia visto, literalmente me empujaba hacia abajo, que no es dificil de hacer porque peso 54 kg. Llegue a la cima con un corredor de nacionalidad china, lo se por sus facciones y porque vi su dorsal. Este corredor se metio rapidamente a la carpa amarilla. Yo tambien lo hice pero me sali rapidamente porque pense que su uso era solo para personas que deseaban abandonar la carrera. Afuera, a la intemperie, no hallaba que hacer, la brisa y la neblina no me dejaban ni pensar. Justo a un lado del par de carpas habia una especie de habitaculo, de 1x1, transparente, quiza un baño portatil o algo para cambiarse y hacer alguna necesidad fisiologica. Me meti alli para resguardarme del frio, me sente en una especie de envase plastico, tome agua y saque la otra licra hasta los tobillos y me la puse encima de la que ya tenia, el frio era arrecho en el lugar. Era la una de la tarde, no me queria imaginar aquel lugar a la media noche.


Esta foto fue subiendo a Col de la Seigne, el km. 60, que tambien esta a mas de 2500 msnm. La coloco aqui porque queria mostrar como era el camino, ¿cual camino?, tal cual lo describi. Al parecer cada vez que se sube a mas de 2500 msnm es el mismo medio ambiente hostil. Foto tambien tomada por Susan Donelly.


Sali del pequeño cubiculo porque otro corredor entro en las mismas condiciones que yo, desesperado, por lo que me vi obligado a cederle el diminuto espacio. El frio no me pego tanto al salir pues estaba forrado de pies a cabeza, nuevamente. Comenze a bajar. El proximo punto de control era el km 108 llamado La Fouly. Me esperaba una bajada de nada mas y nada menos que 10 km. Como bajar dos veces desde la Silla de Caracas a Sabasnieves, en teoria. Caminando comenze, la fuerte brisa me hacia tambalear un poco. Sin duda, la zona era digna para tirarse con un parapente. Poca vegetacion, la montaña apenas tenia algo de monte verde, se veian pocos arbustos, muy erosionado el camino, incluso lugares sin vegetacion, arena, tierra y porsupuesto ni una florecita por alli. El camino, siempre de tierra, aunque sube seguramente mucha gente por alli, no creo que esa sea la causa del erosionado camino, sin duda el clima tenia mucho que ver. En un principio no tan angosto, muy pocas piedras, aunque si con algunas canales de esas donde me gusta meter el pie para caerme. Se podia ver a lo lejos las montañas, e incluso parte del camino, una especie de valle, que rapido me habia acostumbrado al paisaje. Venia cansado aun, mas no reventado al extremo, mas bien una fatiga fisica, con detenerme quiza una hora, recuperaria lo suficiente, por lo que decidi hacerlo en el proximo punto de control, que estaba alli cerca, "solo" a 10 km. A pocos metros de comenzar a bajar desaparecia poco a poco la neblina, asi como la brisa y tambien el sol hacia su presencia. Una mezcla extraña, el sol pegandome, la brisa pegandome, la neblina no dejandome ver y yo sudando.


La cima del Col Ferret. Se puede ver el habitaculo transparente y las carpas de seguridad amarillas. Tambien un carajo forrado en ropa. Otra foto que me copie de Susan Donelly.


Al cabo de 10 minutos me tuve que detener a quitarme y guardar el gorro asi como el rompeviento y me quede solo con una chaqueta y los guantes. Mas adelantico tambien me quitaria la segunda chaqueta porque el sol me estaba acalorando. Algunos corredores que venian detras de mi, en realidad, para el momento, venian detras de mi mas de dosmil corredores, comenzaron a pasarme, corriendo desesperadamente en dicha bajada, que se prestaba para ello. Como habia decidido detenerme "legalmente" en la Fouly, no me preocupe de que me pasaran quien quisiera y/o podia hacerlo. Ademas, me empezo a molestar el pie derecho, sentia una pequeña molestia al flexionar el pie. No era un dolor como tal, pero si algo incomodo a la altura del tendon que baja hacia los dedos, justo antes de ramificarse hacia los mismos..., donde estaba pegando la lengueta del zapato desde hacia 100 km. La veces que me detuve en dicha bajada tambien me revise el lugar, sin embargo no observe hinchazon o color rojizo, no le di tanta importancia pero por si las moscas decidi caminar.


El comienzo de la gran bajada de los 10 km. En realidad se tenia que bajar por 18 km. Lo que sucede es que La Fouly, el km. 108 y proximo puesto de control, se ubicaba a 10 km del Grand Col Ferret. Se puede ver el gran valla al fondo y el camino, no tan angosto. Esta foto no es de Susan Donelly, es de un frances, no recuerdo su nombre, pero iba muy carca de mi, a solo, 1 hora.

La bajada se fue dando, poco a poco, caminando, la iba sacando, siempre bajando. Despues de un rato volvieron a aparecer los odiados zig-zag, por mi detestados, sin embargo habia cambiado de actitud hacia ellos. El camino se volvio mas angosto en dichos zig-zag. Se podia ver que algunos lugares de la montaña eran utilizados para cultivar algo. Pequeñas casas al fondo y extremo del valle, de la cuenca, me hacian ver que me acercaba a la civilizacion, por la que pase, aunque no tan cerca, si visible. Soy honesto, no soy un virtuoso en lo que ha recordar cosas y detalles se refiere, poco recuerdo de ese trayecto de camino, de vez en cuando me alcanzaba y pasaba alguien. Iba tranquilo y notaba que el cansancio me pasaba poco a poco, aunque el pie seguia ladillandome. Ya un poco mas preocupado, deseaba llegar a La Fouly y hacerme ver por algun medico, quiza un masaje, algun antiinflamatorio harian que la cosa no pasara de alli. Tampoco era que iba tan mal, pero en la bajada, al flexionar el pie ya la molestia pasaba a ser un pequeño y punzante dolor. Sucede que el otro pie, con determinados movimientos llegue a sentir tambien una pequeña incomodidad, a lo que inmediatamente afloje ambos zapatos, coño!, aparte del bolso, ¿tambien me van a echar vaina los zapatos? y como era de esperarse tambien eche otra gran maldicion.


Era evidente que algo en el zapato me estaba echando vainas. Entonces, mientras caminaba y de vez en vez trotaba, comenze a hacer conjeturas de como y porque el zapato, que nunca me habia echado vainas, se estaba volviendo en mi contra. Estos salomon, los XA Pro, los compre hacia un tiempo en la tienda Bikila de Madrid. Solo los usaba para competencias y algun que otro entreno, por lo que deduje que no estaban desgastados ya que no les habia dado un uso exaustivo como a otros zapatos. Su mision era unicamente las competencias. Entonces, desgastados no estaban mas si acostumbrados a ellos. El lugar donde me dolia era justamente donde la lengueta del zapato pegaba, pero se supone que el diseñadores habian tomado en cuenta este detalle, ademas, nunca me habia pasado.


Entonces recorde que cuando el vendedor me vendio los zapatos me indico que eran para dama, yo me los probe, me calzaba perfectamente y entonces el vendedor me dijo que en realidad los zapatos eran unisex. Como sea me los lleve. Con ellos hice Carros de Foc y Le Porte di Pietra, ambas carreras de 70 km y nunca llegue a sentir molestias en esta parte. Entonces, ¿que sucedia?. Los zapatos no estaban desgastados, ni vencidos, los habia usado en ultramaratones, ¿cual era la diferencia con esta carrera?


En esta pensadera de paja loca fueron pasando los metros o los metros fueron pasando por mi. Porsupuesto que no estaba pendiente del paisaje ni del camino. Entonces se me prendio el bombillo. Claro, los zapatos eran de mujer, por lo que eran mas angostos a la altura del empeine y la lengueta quedaba mas corta de lo que quedaria si el zapato fuera de hombre. Tengo otros salomon, para hombres, y donde la lengueta sobresale un poco mas, evitando este efecto a futuro. La lengueta mas corta y su constante golpear con esa parte del pie durante 100 km fueron haciendo mella en el tendon, por lo que hice bien en aflojarmelos. Porsupuesto que nunca me habia pasado porque sencillamente nunca habia corrido tanto tiempo ni tanta distancia con ellos. En Carros de Foc fueron 70 km al igual que en Le Porte di Pietra, cortas distancias para que la lengueta hiciera de las suyas.


Tampoco era que me dolia un monton, pero sabia que podia ser un principio de tendinitis, aunque me tranquilizaba un poco el hecho de no tener la zona hinchada ni rojiza, por lo menos y lamentablemente sin yo saberlo, por ahora. Solo los Venezolanos sabemos como nos ha jodido ese "por ahora". Despues de mi sorprendente deduccion empirica, me guarde mi diagnostico, solo yo lo sabia. Tiempo despues, un medico frances corroboraria me diagnostico. Finalmente y despues de quemar no se cuantas neuronas en mi profundo analisis del porque me dolia el pie, sali de la montaña a una calle asfaltada. Recuerdo iba caminando por la calle, siguiendo las señales que indicaban que el avituallamiento de La Fouly estaba muy cerca. Alcance a un corredor, de nacionalidad española por lo que pude ver en su dorsal, y le dije que era la primera persona que pasaba desde hacia un par de horas. Caminamos un rato juntos despues de reirnos un poco, lo deje y finalmente entre al avituallamiento.

*

La Fouly esta a 1593 msnm y hasta ese punto mis piernas llevaban 6366 metros de desnivel positivo. Eran las 3:30 de la tarde, llevaba 21 horas de carrera y 108 km a pura pata. Desde Arnuva me habian pasado mas de 100 personas, aunque ciertamente no los conte, sabia que era un gran numero... y los que faltaban. Se puede decir que llegue cojeando levemente, el dolor no era intenso, podia caminar sin mucho contratiempo, asi que entre a lo que era el avituallamiento. No sabria decir que era realmente, parecia una especie de restaurant, un cafes, un lugar como un club. Era una estructura, no una casa, mas bien algo mas moderno hasta lo que habia visto hasta ahora, con la excepcion de Courmayeur. Incluso estaba enrejado, el acceso no era tan libre como hasta ahora habia sido. Entre a traves de un embudo, con señales alusivas al UTMB. Se entraba a una sala donde te daban de beber, habia algunas bebidas, tome cocacola y agua. Tambien habia Te y otras cosas, todo en una mesa. Igualmente habia algunos bancos donde sentarse. Habia otra sala, que se accedia hacia el final de esta primera sala, un pequeño pasillo a la izquierda, donde estaba una especie de cocina improvisada para el momento, alli te servian sopa y pasta. Aparte y en la misma sala, frente a la cocina, habia un par de mesas, con sus respectivos banquitos, con bocadillos, salchichones, pan, frutos secos, chocolates, caramelos y otros productos para picar que se veian provocadores.


Porsupuesto todo estaba lleno de corredores, habia cierta desorganizacion y me senti un tanto perdido al principio, no sabia que hacer, hacia donde agarrar, a donde sentarme o como era el asunto. Un poco de caos porque quiza nadie me oriento en un principio. Mientras comia, segui un poco perdido, era un poco incomodo el lugar, adentro quiero decir, pequeño, no sabia si podia quitarme los zapatos y me dirian algo. Comi, una plato de sopa y pasta, tambien un pan que rellene con tres o cuatro rodajas de salchichon y con algo de pena hice el mismo procedimiento unas 4 veces, sentado en la mesa, comi, bastante rapido. Estaba temeroso no se de que en realidad. Como no llevaba mapa estaba un tanto confundido con la distacia recorrida y la faltante hasta ahora. Por un momento pense que iba por el km 120 o algo por el estilo. Uno de los corredores que comia a mi lado en la mesa tenia un diminuto plano altitudimetrico plastificado y entonces menos mal que no sufro del corazon..., era "apenas", el km. 108, es decir, faltaban 60 km, segun pude leer.


No me habia percatado que afuera habia un area con toldos y mesas, donde tambien se podia comer al aire libre y como lo hacian una gran cantidad de corredores. Lo descubri una vez deje de comer y fui a ver que tanto hacia la gente alla afuera. Vi la cara de muchos corredores con algo de desconcierto. Algunos resignados y otros muy contentos, riendo y yo era uno de ellos. Habia como un ambiente de fiesta en el lugar, por eso el despelote. Aunque faltaban 60 km habia que celebrar que se habian recorrido 108.


En el momento que entraba al avituallamiento me abordo un voluntario, tenia una filmadora en la mano y me hablo en español. Me pregunto si me sentia bien y yo le dije que me gustaria ir al medico para que viera que tenia en el pie, me dijo que me esperara un poco que iba a preguntar, entonces entre al avituallamiento y comi. Al salir me acerque hasta la entrada, una gran reja, en dicha entrada estaba el joven que me habia abordado al principio y entonces me invito a que lo acompañara, me llevaria a los servicios medicos. Asi, lo acompañe cerca de 200 metros hasta la entrada de un pequeño casa-edificio, del tipo de los que hay alla, como saben, soy ignorante de dicha arquitectura. En la entrada este voluntario me filmo, me hizo algo como una mini entrevista mientras filmaba, preguntandome como habia visto la carrera, como me sentia, si la volveria a hacer, y le conte como habia vivido la experiencia hasta alli, diciendole al final que no la volveria a hacer. Esto es una experiencia para vivir una sola vez, ademas hay muchisimas otras carreras en el mundo que recorrer. Entonces entro a la casa-edificio, me dijo que lo esperara y al cabo de unos minutos salio y me invito a entrar. Al parecer estaba preguntando si me podian atender.


No estoy seguro, pero creo que la casa-edificio donde estaban los servicios medicos es esta o una muy parecida. Como sea, esta casa tambien esta en La Fouly. Espere alli al final de la escalera.


Al entrar, a duras penas y con señales, indique a una persona que me recibio acerca de mi dolor en el pie. Me sentaron en una camilla. Seguia haciendo señales de donde y como me dolia, no me entendian una papa estos franceces. No me querian entender fue lo que pense. Me dieron una hoja donde aparecian una gran cantidad de palabras, propias del ambito medico, con su respectiva traduccion al español e ingles. La idea era que yo les dijera algo que ellos entendieran. Ya me estaba arrechando la situacion, sin embargo mi cara, hipocrita tal, denotaba lo contrario. Entonces me hicieron una señal de algo asi como que esperara un pelo y en un rato aparecio un carajo hablando español. Le explique como me dolia el pie, solo ese pie, que yo pensaba que era una tendinitis. Este me dijo que no era una tendinitis ya que no lo tenia ni inflamado ni rojizo, entonces llamo a una voluntario de las que daban masaje, y mientras este le daba algunas instrucciones en frances de que debia hacer, el mismo hacia el procedimiento con toda la paciencia del mundo, indicando letra a letra como debia hacerse... porsupuesto que mi pie era el conejillo de indias.


Note muy desagradable que se diera tanta bomba para enseñar a la voluntario como tratar el pie, si bien lo estaban haciendo, como que no tomaban en cuenta que pasaban y pasaban los minutos. Convencido estoy que a proposito lo hacian. Yo le pedi un antiinflamatorio y este me dijo que me lo daria al terminar de atenderme, cosa que nunca hizo. Entonces, la voluntario empezo a masajear el pie, me rocio algo frio, que era hielo en aerosol y seguia masajeandolo. Cuando finalmente termino note que tenia el pie como un tomate manzano: Hinchado y rojizo. Cuando me fui a poner el zapato no podia apretarlo y apenas al afincar el pie supe que existia el diablo, porque lo vi. El carajo que fungia de medico, que no dudo que lo fuera y que ciertamente no tenia culpa de la debilidad en mi pie, a pesar de pelarse en su diagnostico al decirme inicialmente que no era una tendinitis y ordenar masajearlo, procedimiento totalmente contraproducente, al vermelo como una berenjena me dijo, textualmente: No puedes seguir en carrera, en poco tiempo te dolera mas, si te quitas el zapato no lo podras volver a colocar por la hinchazon, pero si decides seguir llegaras hasta donde puedas aguantar el dolor...


Decidi seguir, esto se iba a poner muy feo...


viernes, 9 de octubre de 2009

Lo Bueno, Lo Malo y Lo Feo : UTMB 2009


Lo Bueno

En Chamonix, apilados en la salida, aqui faltaba cerca de 15 minutos para la partida.


Lo prometido es deuda, aquí les presento la primera parte de mi gran relato, me he tardado mas de lo esperado por diferentes motivos. Creo que pudiera editar un pequeño libro con esta larga narracion, con esto quiero decir que esto es largo señores. No soy escritor, tampoco pretendo serlo, pero si lo fuese, no pudiera encontrar alguna manera de plasmar en lineas lo vivido en esta carrera, simplemente es imposible trasmitirles al 100% las alegrias, sufrimientos, optimismo y dudas. Nadie nunca sabra por lo que realmente pase. Lo anterior es la excusa perfecta para decir que no se como empezar esto, pero hare el intento.

Muchos saben que termine, pero nunca nadie sabra por lo que pase.


Cuando escuche la famosa tonada del Vangelis, 1492 La Conquista del Paraiso, se me aguaron los ojos. Un momento magico, me ataco el miedo, la emocion, el estres, senti ansias y hasta los labios se me resecaron. El momento que habia visto y escuchado en infinidad de videos lo tenia ante mi, no lo podia creer, casi lloro de la emocion, no es paja. Justo el instante que habia esperado desde hacia un año, cuando ilusamente y sin saber la magnitud real de la carrera que me tenia en el pueblo de Chamonix en Francia, me encontraba en medio de una gran masa de personas de habla, costumbres y tradiciones diferentes, incluso olores diferentes, muchacho!!!, habian matado al diablo mismo y estaba en pleno proceso de putrefaccion por alli cerca. Parecia que se habia detenido el tiempo y mis ojos seguian aguados, no se si por la emocion, la hediondes o porque estaba a punto de llorar de la vaina tan arrecha que me esperaba, me cague pero puedo asegurar que el mal olor no provenia de mi. Eran casi las 6:30 de la tarde.

Los que estaban en la punta. Se puede reconocer a Marco Olmo, Dawi Sherpa, Topher, Kerry, todo lanzas, crema y nata de las carreras de montaña. ¿Tienen cara de asustados?, no se, pero lo que si se es que son seres humanos igual que nosotros.


Aun no he podido olvidar el "despelote organizado" que habia en la partida, gente por doquier, corredores vestidos con las mas singulares pintas, coño habia de todo. Cualquier cantidad y tipos de indumentaria, en shores, licras cortas, licras largas, jerseys, gente con guantes, bastones, rambos del montañismo y hasta algunos con peluches, juguetes de niños, pelos pintados, en fin, se pudiera definir como una verdadera caja de sorpresas fusionado con un carnaval carioca. Un ambiente que dudo se viva en cualquier otra carrera en el mundo, no hay nada que se le parezca y dificilmente se le parecera. Un ambiente unico, señores, esta carrera es lo mas arrecho que hay, despues de esto puedo con todo lo que se atraviece en mi camino.

Pues si, uno mas del monton, alli estaba yo. Muchos como los españoles con sus banderas, pequeñas y otras no tanto. Lo bueno de estar tan atras es que nadie te va a llevar por el medio.


Senti respeto por todos esos corredores, sin duda muchos experimentados, he aprendido a no subestimar a nadie en este tipo de carreras, si hay algo que he sabido reconocer es la humildad con la que se tienen que afrontar estos retos inhumanos. El que menos puja, puja una mapanare. Y yo, con mi indumentaria sencilla, un morral diseñado y confeccionado por mi mismo a partir del camelbak hidroback, unas 6 barras de isostar, dos chaquetas (una rompeviento y otra impermeable porque no tenia dinero para comprarme una multifuncion, sumado a que tambien una famosa tienda en Caracas, curiosamente patrocinante de este evento, no quiso colaborar con los unicos 4 Venezolanos que, por primera vez, hacian una carrera de tal envergadura, representando al pais que les permitio instalar una franquicia en el mismo, como si fuesen a quebrar por 4 chaquetas, ¿esa es la voluntad de ayudar que tenemos los venezolanos a nuestros coterraneos representantes en otras tierras?, no me jodan!, no hay excusa que justifique tal accion, gustele a quien le guste) y otra licra termica, de repuesto y para ponerla encima de la otra cuando el frio me comenzara a golpear, mas todo lo que pedia la organizacion, queria ser uno de los que menos pujara. Un momento que a pesar de haber pasado mas de un mes, no he olvidado, el Vangelis me hizo poner los pelos de punta. Primera vez en mi vida que casi lloro en la partida, siempre me han dado ganas, pero en la llegada.

El material a llevar, un 75 % puesto. El bolso como tal pesaria unos 2 kg con 700 gramos con dos red bull de liquido. ¡Muchacho!, milagros para llevar lo menos posible necesario. Estaba aterrado porque muchos decian que el frio era arrecho, yo soy una mami con el frio, asi que decidi correr con el jersey, cosa que nunca en mi vida habia hecho, ademas de con una camisa encima. Ligue que las dos chaquetas me protegieran, mas los guantes y el gorro. Tambien los zapatos que he usado en todos mis ultramaratones, tan fieles como mi camelbak.


Era uno mas del monton, mas bien de la ultima parte del monton, porque cuando mi familia, dicese de mi esposa Maria, mis hijos Ian y Martina, los primos Jose y Anita y su hija Luisana, nos percatamos, ya no habia sitio en la partida. Ilusamente intentamos buscar un sitio para hacer buenas tomas fotograficas y de video. Como dicen en mi pueblo, habia gente como arroz picao. No me cabia la menor duda que estaba entre los ultimos de una de las cuadro o cinco ramificaciones que daban a la calle principal de la partida, frente a la Iglesia del pueblo de Chamonix, en Francia. Y aunque tenia a casi 2000 corredores delante de mi eso no me preocupaba mucho, ya conozco como se debe arrancar en este tipo de carreras. En mi interior pude dominar la bronca que me daba estar tan atras en el peloton..., los agarro en la bajaita, decia mi otro yo.


A segundos para que soltaran a todos esos caballos desbocados...,¿cuantos km es que son?.


Habia altavoces por toda la plaza y la organizacion animaba esos momentos previos a la partida. Se escuchaba gente hablar, pero no entendia una papa, todo en frances, de vez en cuando en ingles e italiano, la verdad que tampoco entendia una papa, igual y aunque escuchaba no le prestaba atencion, yo estaba y no estaba alli. Mi cabeza estaba en otro lado, luego, con el tiempo y al ver los videos pude entender perfectamente todo lo que se decia en ingles. Tambien habia una gran pantalla que en vivo colocaba los diferentes sitios de la partida, corredores saludando, otros desprevenidos, otros muy animados, y otros como yo que no sabria definir que cara tenia. Aparte de corredores habia muchisima gente, familiares de corredores, cruces de miradas, algunas encontradas, tampoco olvido esos rostros, muy particulares, como queriendo decir algo, como queriendo dar animos pero sabiendo que eso no seria suficiente para la gran epopeya, inhumana como ya comente. Ciertamente muchas de esas miradas iban directamente hacia el dorsal porque alli estaba dibujada la bandera de tu pais de origen (mas bien de residencia). !!! De puta madre, casi me da torticulis de tanto bajar la mirada a los dorsales buscando a alguno de habla castellano, a quien poder trasmitirle de viva voz mi gran cagazon. Muchas banderas pude reconocer, pero predominaban sin duda los franceses, seguidos por los italianos. Llegue a ver muchos suizos y alemanes, algun que otro norteamericano, japoneses vi de mas, siempre muy animados, algunos españoles y otras banderas que ni puta idea por mis escasos conocimientos geopoliticos del orbe terrestre. Y no era el único que volteaba la mirada al dorsal, el ser humano, no importa de donde provenga, tiene las mismas reacciones de curiosidad, y tambien de pedanteria porque vi muchos dorsales con la bandera tapada con un trozo de papel o marcador.


Ya no quedaba era nada para el disparo final, jodido porque no se podia aplicar el dicho: cualquier vaina sales corriendo.


Gente en los balcones, que abundaban en los pequeños edificios de corte clásico y que rodeaban toda la plaza, asi como las calles aledañas. Gente, gente y mas gente riendo nerviosamente. A poco menos de 15 minutos encontramos un sitio adecuado para la salida, me despedi de mi familia, esposa, hijos y primos. Sus caras tambien reflejaban el miedo de mi interior. No habia nada que hacer, era inminente la partida. Camine unos pocos metros a lo ultimo del peloton mientras mi esposa tomaba fotos y filmaba todo aquello. Coño, estaba a escasos minutos y no lo podía creer, allí estaba yo cumpliendo “mi sueño” (o cruel pesadilla) de estar en tan temida carrera. A menos de un minuto me dieron ganas psicológicas de ir al baño, mi esposa me acompaño hasta esos momentos finales donde me veia apilado y confuso dentro de ese monton de gente. Tomo fotos y filmo justo el momento en el que me hacia la acostumbrada señal de la cruz que fue cuando termino una cuenta regresiva en frances, tambien en ingles e italiano, que porsupuesto no quise entender, pero que supe que era el momento de la verdad por la gran ovacion que se escucho. Memorable ese momento, no lo he olvidado, esta grabado, lo recuerdo claramente, veo el video en mi mente en camara lenta una y otra vez.

video

La Señal de La Cruz, vease detenidamente en vivo y directo, en la esquina inferior izquierda.


Y dieron la partida, mentira que la gente no sale esmachetada. Todo tiene su precio, salvo que seas elite te colocarian en primera fila, sino, entonces a llevar sol por lo menos 3 horas de planton para que nadie se te colee, eso si, tendras el camino libre un buen rato.


La estampida de corredores en las angostas calles de Chamonix abarrotadas de personas.


Pasaron unos segundos, diria que un minuto, para que se movieran las personas delante de mi. Realmente estaba bien atras. Sonaba el Vangelis aun y yo caminaba acercandome a la salida, gente aupando, gritando euforica por todos lados. "Allez", que significa "vamos" en frances, era lo que mas se escuchaba y en mi caso, entendia. Camine apilado quiza unos 300 metros hasta que por fin pude medio trotar. Gran parte de ese primer kilometro era muy angosto, la calle abarrotada de personas a los lados y barandas que evitaban que interrumpieran a los corredores. Eso si, muchisimas personas volcadas a las calles en este evento mundial del deporte de montaña, no se de donde salio tanta gente, en su mayoría, diría que todos, muy amigables o por lo menos aquellos que no fueron atropellados por la gran estampida de corredores.


Pendones en postes, las señales de que por alli era la cosa.


Pues si, alli estaba yo, semicaminando-trotando, saludaba a todos, daba la mano a quien me la extendiera, la levantaba en señal de aceptacion y agradecimiento. Mi nombre lo escuche muchas veces, "allez Jesus", porsupuesto que estaba en el dorsal bastante grande, aunque reconozco que la primera vez que lo escuche voltee desesperado para ver quien lo pronunciaba, despues cai en cuenta. Solo habian 8 “Jesuses” en la gran gara y yo era uno de ellos. Lo que es la emocion. Fueron momentos en los que olvide que estaba trotando y estaba mas pendiente de dar la mano a alguien, saludar o simplemente observar el ambiente de fiesta en el lugar. Tambien de ver otros corredores, como estaban vestidos, que llevaban, el idioma que hablaban, la bandera en el dorsal, en otras palabras, chismoseando conmigo mismo. Que bolso mas grande!, que bolso mas pequeño!, coño!, ese carajo con un koala ¿como piensa llegar?, ¿para que coño sera eso que lleva en la rodilla?

"Allez Jesus". La camara de alguna persona capto justo el momento en el cual agradecia con el gesto de levantar la mano y sonreir a la persona que se habia dado a la tarea de leer en mi dorsal mi nombre y aparte de eso pronunciarlo perfectamente porque es probable que haya sido un frances.


Pero baje a la realidad y comenze a enfocarme en la carrera, mi carrera. Un dia antes pensaba que no la terminaria, aun incredulo en poder correr/caminar/arrastrarme por 166 km. La debilidad esta en la mente unicamente. En entrenamientos no llegue a hacer mas de 50 km (siempre en el P.N. El Avila) y nunca mas de 11 horas continuas. Un dia antes, y alojado en una cabaña de montaña, a 5 km de Courmayeur, a poco mas de 1500 msnm, poco despues de las 10 de la noche, me preguntaba como podia aguantar el frio hereje que hacia en ese lugar y que no era ni la cuarta parte de lo que haria a 2500 msnm y en horas de la madrugada, mas el cansancio, la fatiga y quizá hasta con el hambre. Como para despellejar a un pollo vivo: El Pollo Jesus Hulett. Y aunque lo sabia, el primo Jose, que no es corredor, al verme tan preocupado, en realidad nervioso, cagado y asustado, me dijo que este tipo de carreras es de cabeza, todo esta allí, en la mente, allí encontraría la clave para decifrar el milagro de los 166 km alrededor del Mont Blanc. “Solo hay que creerse que se puede conseguir” es la mejor frase que puede aplicarse a este tipo de proezas.

Como se me ve, concentrado, como quien no quiere la foto, manos en rodilla, una pequeña pendiente, aun ni una gota de sudor.


En el momento de la partida, se fueron todos todos esos pensamientos incongruentes, incredulos y malsanos. Instuitivamente o quizá por mi carácter descuidado, habia tomado la decision de no llevar mapa altitudimetrico, no queria saber nada de distancias, nada de cortes de tiempo, nada de apurarme para llegar a algun lugar. Habia decidido correr como lo he hecho siempre, quiza con un poco de cordura, pero correr siempre que pudiera y donde pudiera. Las subidas caminarlas y como decimos los venezolanos, como va viniendo vamos viendo. Llevaba un reloj casio, deportivo, con funciones muy basicas, el primero que compre cuando empeze a correr en el año 2001, el backup, donde nisiquiera puse el cronometro, solo ajuste la hora local que seria mi referencia de principio a fin. Para correr no hace falta dotarse de excentricidades, sino vean a Marco Olmo con su reloj de manecillas. Ciertamente es que tambien los relojes de ultima tecnologia que he tenido me los han robado.


Al cabo de 2 o 3 kilometros de semitrotar-caminar, comenze a pasar a muchos corredores, por los lados, tratando de colearme, de derecha a izquierda y viceversa y hasta muchas veces sin respetar mis promesas iniciales de competencia, trotandillo en pequeñas subidas. Muchos corredores me veian y pensarian que no duraria mucho, presumian que me reventaria mas temprano que tarde, pero no le pare bolas a eso, yo estaba haciendo mi carrera a mi estilo. Ahorita puedo decir con absoluta propiedad que nunca me revente.


Y asi fueron pasando los minutos, transitando por un sendero de tierra, a veces ancho otras angosto, tipo pista forestal, con poco desnivel, una que otra subida aunque en gran parte falso plano hacia abajo. Ya lo sabia, habia estudiado completamente la ruta y esos primeros 8 km eran justamente asi como los estaban sintiendo mis piernas. El olor a diablo putrefacto se mantenia en el ambiente y es que hay que ver a 2500 carajos sudando al mismo tiempo y en el mismo lugar. Me ajustaba el bolso, tome un par de veces del Red Bull que llevaba mientras seguia chismoseando conmigo mismo. En carrera nunca supe de que posicion iba, no me "interesaba" mucho, pero sabia que si queria acabarla tenia que estar siempre por debajo de los 1100 corredores. Es decir, de los 2500 corredores, solo 1100 terminan. Tenia que estar de ese lado y mientras mas corredores pudiera pasar al principio mejor colchon al final.


Asi dejamos la parte "plana" y llegue a Les Houches (1035 msnm), el km 8 apenas, donde comenzaba una subida de cerca de 7 km, desde 1035 msnm hasta 1799 msnm para llegar a un sitio denominado La Charme. Mi primera impresión al llegar a Les Houches fue que habia muchísima gente de buen nivel, mucha gente salió literalmente disparada en la partida, el paso era de menos de 5 minutos por km, que para la distancia es un suicidio, por lo menos para mi nivel de pataruco en ultramaratones. Alli mismo, en Les Houches, estaba el primer avituallamiento, de solo liquidos y en donde previamente habia decidido no parar. Creo recordar que fueron 56 minutos los que inverti hasta ese lugar y aun estaba de dia. Observe menos gente que en Chamonix pero siempre dando animos, aupando y con el “Allez” de bandera. Camino a Le Charme, al principio una subida muy amigable, poco desnivel, en asfalto, que hice trotandillo y ya para el momento mucha gente caminando alegremente. ¿Por cuanto tiempo pensarian disfrutar la carrera?, esta bien disfrutarla, pero coño por algo están los cortes de tiempo y hay que mover las piernas. Porsupuesto que segui pasando gente e igual muchos me seguían mirando, aunque ciertamente no era el unico que trotaba.

Les Houches, se ve abajito. El UTMB nos daba la bienvenida con esta subida a Le Charme. Tambien se puede ver la bajada a Saint Gervais, el cielo no estaba asi de azulito.


En alguna parte deje de trotar y comenze a caminar, largos zig-zag y ya internados en la montaña por un camino de tierra, aunque despejado, donde se podía ver un largo tren de corredores. Igual y aunque ya caminaba, seguia pasando gente. No conversaba con nadie, solo caminaba hacia arriba, en mi típico estilo de ayudarme con las manos e inclinado levemente. Tambien se habia acabado mi chismoseadera interna, iba mas pendiente del camino, y de las sensaciones como el poco sudor que note hasta ese momento.


Recuerdo sentir cierta ansiedad para llegar a La Charme, quería ver que tan traumatica era esa primera subida en los que se invertían casi 800 metros de desnivel positivo. En el mapa se veía no muy fácil, sin embargo nunca supe cuando llegue ya que cuando me percate ya estaba bajando, y a un ritmo sostenido, en dirección a Saint Gervais (807 msnm), el km 21.

En un largo ciempies de corredores, aun de dia pero oscureciendo, pasos cortos y rapidos, aprovechando lo mas que pudiera de la luz del dia.


Dicha bajada me sorprendió, y pensé, oye que fácil fue esa subida de casi 800 metros de desnivel positivo, que casi ni sentí, aunque incrédulamente seguía bajando. Se hacia de noche, empezaba a oscurecer. La bajada un tanto escabroza o era que la noche estaba haciendo de las suyas. En un par de veces: “…hey , the camelbak is open ...” le comente a un par de corredores, entonces estos me agradecíeron que me detuviera a cerrarcelos. Y seguía bajando, en algunos trayectos chuleándome a otros corredores quienes habían dejado la pereza y se habían detenido a colocarse el frontal, mientras el mio estaba en algún lugar de mi pequeño bolso. Reconozco que me dio pena mi actitud, pero no quería pararme, se me vino a la mente una famosa cancion de la cantante Kiara. Habia decidido sacar el frontal en Saint Gervais, asi que por un buen rato hice malabares con mis piernas, aumente el ritmo considerablemente siguiendo a alguna persona con frontal, que demás esta decir, a esta altura aun había bastante gente corriendo como si fuese una media maraton. E iba pensando, coño, voy sin frontal puesto, además que no cargaba las pilas de repuesto, capaz que algún juez de carrera se enamora de mi y pilla mi falta. Toy listo, 30 minutos de penalidad. Pero nunca sucedió, quizá por eso al llegar a Saint Gervais (km. 21) desesperadamente saque el frontal del bolso para no despertar sospechas.


Ya de noche, la llegada a ese lugar fue sin duda uno de los mejores recuerdos que me quedaran por el resto de mis dias. Llevaba poco mas de dos horas y cuarenta minutos echandole pichon. Muchisima gente,y MUY animada al entrar al pueblo y en TODO el pueblo. Todos te daban la mano a través del pasillo peatonal que habían colocado hasta el avituallamiento. No era un pueblo pequeño. Choque las manos a muchos niños que sin conocerme la extendían, también escuche mi nombre varias veces. Coño, toda esa gente hacían que uno sintiera que iba en el primer lugar. Inscripcion a la carrera, 150 euros; pasaje de avion, 3000 euros, pasar a 5 minutos por km chocando manos de personas a lo largo de, ¿1 km?, no tiene precio. Un gran valor agregado. Me quiero ir a Francia. Envidio que en mi pais no exista este tipo de actitud hacia el deporte. Y nunca la habra, desgraciadamente.


El avituallamiento era un poco mas completo que el anterior. Me detuve, comi un cambur, una naranja, un trozo de pan también, no recuerdo, pero creo que un plato de sopa o consomé, también dos vasos de cocacola. No se como cupo todo eso en mi estomago. Llene el bidón que llevaba al frente con ½ litro de agua, también tome un trozo de cambur y lo coloque en un bolsillo de mi camisa y segui mi camino, siempre trotandillo. Si perdi 3 minutos en dicho sitio fue mucho. Baje un poco el euforico paso que me habia trasmitido la emocion de Saint Gervais. Seguía pasando gente y aunque ahora se que iba en la posición 534, en el momento pensaba que iba de 1700 0 1900, por lo que no dejaba de trotar mientras me lo permitieran las subidas poco empinadas. Iba un tanto desesperado, procurando thacer un trote alegre y constante, siempre que el camino lo permitiese y creanme que lo permitia.


Despues de Saint Gervais (807 msnm), segui con la misma tónica, ya con el frontal puesto, trotandillo, saludando a personas que habían en los alrededores y pasando corredores que, iban caminando o bien trotando mas lento que yo. Realmente no me pareció muy complicado mi andar para llegar al próximo punto de control que era Les Contamines (1160 msnm), el km 30.9. Por supuesto que había lugares que dejaba de trotar y caminaba. Montaña adentro, senderos oscuros, solo los frontales haciendo su función y, sobretodo, muchisimos corredores delante y detrás, muy cerca los unos de los otros. La familia me esperaría en dicho puesto de control y yo de bocon me había comprometido con ellos en llegar a las 10:30 p.m. para que me vieran pasar, tomar fotos y el apoyo moral correspondiente después de 30 km. de carrera continua.


Aunque le dije a Jose que llegaría a la hora antes indicada, en mi interior sabia que dicho pronostico era muy audaz y optimista, de mi parte. A las 10:42 llegue a un ambiente similar a los anteriores lugares después de salvar un empinado sendero. Trotandillo entre a la comunidad, a la calle de asfalto que recorri en toda su extencion hasta donde estaba el avituallamiento, era un camino con algo de pendiente y allí iba yo, pasando gente que iba caminando.


Muy cerca del embudo al avituallamiento me sorprendió el primo Jose. Me había avistado, no recuerdo que me dijo, algo asi como vamos runner!, y bueno alegría en su rostro y en los de los demás. Me detuve y salude a todos al estilo Italiano, besos en ambas mejillas, menos a Jose por supuesto. Me tome un par de fotos. Ellos habían hecho amistad con algunas personas que por esas cosas de la vida, tenían parientes venezolanos. Alli estaba la bandera de Venezuela, ¿mi país?, con la cual estas personas me tomaron fotos que aun no he visto donde estan. También bese a mis hijos. Todos estaban allí, habían pasado trabajo para llegar a ese lugar, como muchos en la misma situación, calandose una larga cola, solo a verme por escasos 5 minutos mientras yo utilizaba el avituallamiento. Me preguntaron como me sentia y les respondi que: para las horas corriendo (4 horas con 8 minutos), la distancia recorrida (30.9 km) y el desnivel positivo acumulado (1453 metros), me sentia con algo de cansancio pero con muchas fuerzas por gastar.

Algun familiar me tomo esta foto llegando a Les Contamines, como se ve, venia trotandillo. Salude a todos al estilo italiano, nada!, tengo que pararme para agradecer, la excusa perfecta para detenerme unos segundos.


Comiendo pan en Les Contamines. La pared en cualquier maraton, 30.9 km. para mi solo la 6ta parte de carrera, lo mas comodo, el calentamiento pues.


Tome una sopa, comi un pan y tome dos vasos de cocacola, también llene nuevamente mi bidon con agua. Sali de ese puesto de control en la posición 431, pero yo no lo sabia. La verdad que ni quería preguntar para no presionarme. Finalmente me despedi de mis allegados, vi alegría en sus rostros, mi carrera continuaba sabiendo que quizá la próxima vez que los viera seria el km 79 en Courmayeur, casi a mitad de carrera si todo seguia bien, y como habíamos previamente acordado. Esta vez le dije a Jose que quiza llegaria a las 11 a.m del otro dia, que igualmente tenia chance de llegar hasta la 1 y 15 de la tarde en caso que el hombre del mazo haga su aparicion. Cuando los vi quedarse en Les Contamines mientras yo seguia mi camino, sentí un poco de vacio en ese momento, ahora si que estaba solo compañeros.


Saliendo de Les Contamines. Como entre, sali, trotandillo, alla se me ve.


Al salir de Les Contamines me di cuenta que el red bull que llevaba no se estaba entendiendo muy bien con mi estomago, entonces decidi no volver a tomarlo, aunque lo conserve para un posible caso de emergencia. Como fuese, me había alimentado e hidratado acorde a como me había exigido, aprovechando al máximo los avituallamientos sin tapuzar el estomago de las miles de vainas que veía. Ironicamente solo tapuzandolo de las cosas que conocia. Algunaes veces me vi tentado a comer otras cosas que no conocia pero me decia, mejor no inventes...


La noche, que hacia un par de horas había hecho acto de presencia, se hizo acompañar del temido frio, que tímidamente fue apareciendo. Uno o dos dias antes habia decidido como vestirme: una licra larga color negra, no la termica, un jersey manga larga color negro, ambas cosas para mantener el calor; Encima del jersey una camisa manga corta con compartimientos para las barras. Vestido de negro sabia que me sentiria acalorado al principio de la carrera pero tomando en cuenta que solo dos horas serian de dia, era buena idea apostar por salir con algo de proteccion para el frio futuro. Esa idea la tome de algun forista en la pagina de El Atleta que comento que iniciaria la carrera preparado para el frio. Entrada la noche yo seguía con la indumentaria con la que había salido de Chamonix y guapeando, olvidando por un rato que soy del Caribe. Lo que siguió fue un camino, en algunos trayectos tipo pista, que incluso pasaba por un camping, bastante comodo, impelable para correr y seguir pasando gente, como efectivamente hice sintiendo como mi estomago digería la comida que recién había comido.


Llegue a un sitio que reconoci de inmediato, Notre Dame de la George, km 35 a 1260 msnm. Lo había visto en el video oficial del año 2008. Antorchas alumbraban el lugar. Hasta allí iba trotando, luego me detuve a caminar, la subida me obligo. ¿Dije que había mucha gente eufórica gritando allez?, pues, aunque era un lugar recóndito en la montaña, había tanta gente como en los lugares poblados. En realidad amigos, esto no había comenzado, ahora era que venia lo bueno.


Lo que seguía era una larga subida, en un terreno bastante abrupto, muy poca vegetacion, practicamente no había camino, y el que había no se podía ver por la densa neblina. Piedras sueltas donde miraras, y mojadas para mas, a la intemperie practicamente. Varias veces pensé que el frontal estaba dañado, el efecto que producía con la neblina era contrario a la función de debía desempeñar y por supuesto que hacia un FRIO arrecho. No recuerdo las veces que me puse la mano en la boca y expire para que saliera humito, que divertido!!!, que pajuo yo. En otras palabras, ya esto no era color de rosa, por algo las personas dando animos habían desaparecido del todo y repentinamente. Lo que me temia, y que había visto a través del google earth, días, semanas y meses antes, venia con todo y ñapa incluida. El google earth me mostro lo hostil del camino, desde arriba, por internet y en 3D ya se veía bastante feo.


Titiriteando, aguantando y guapeando con el frio, seguía subiendo, quiza producto de la flojera a detenerme a poner las chaquetas y “ver quien era mas arrecho nojodas!!!”. Tambien me decía el otro yo: ”…vamos a ver hasta donde aguantas el frio Jesus..”. Asi, después de caminar, caminar y caminar, subiendo siempre, solo, alcanzando personas, sin conversación alguna, concentrado en no bajar el paso para que el frio no se apoderara de mi, llegue a lo que llaman La Balme, el km. 38.9 a 1706 msnm. Nada cambio para bien al llegar allí. El frio literalmente azotaba, mi flojera arrecha y mis dos yo no se ponían deacuerdo, asi que las chaquetas seguían en el bolso. Recuerdo que alcance a un corredor, iba a buen paso y segui con el un buen rato y asi fuimos alcanzando a otros. Recuerdo haber intercambiado algunas palabras en ingles con el. No creo que nos hayamos entendido porque el frio no dejaba pronunciar correctamente las palabras. Por supuesto que por la neblina tampoco le vi el rostro y mucho menos su dorsal. Como sea: “I from Venezuela!”, “wow, realy?”, “yes, sure…”, “WOW”


Finalmente perdi mi batalla contra el frio al llegar al Col du Bonhomme a 2329 msnm, el km. 42.5. El primer maraton de 4, habia caido. En este lugar habían dos grandes carpas, tipo iglú, color amarillas, perfectamente instaladas. Solo un helicóptero pudo haberlas dejado allí, no había duda, pensé. Parecian carpas de seguridad, quiero decir, RESISTENTES A TODOS LOS EMBATES DE LA NATURALEZA. Una fuerte brisa fría caracterizaba aquel lugar, que por cierto me dio un KO cuando me pare para que vieran mi dorsal y lo pasaran por un dispositivo inhalambrico, para que quedara constancia que había pasado por allí. Solo el hecho de pararme 3 o 4 segundos me obligo a desesperadamente ir detrás de las carpas y comenzar a sacar las chaquetas, como sea.

Mapa altitudimetrico del sector mas temido de la carrera. TODOS pasarian de noche por alli. Yo habia leido que el lugar era duro..., en realidad es mas duro de lo que parece.


Una persona de apoyo logístico en el lugar, cabe destacar, “forrada de ropa hasta las medias”, comenzó a ayudarme, también desesperadamente. Saque la chaqueta roja, rompevientos y, con señales, esta persona me ayudo a ponerla; saque la segunda chaqueta, un impermeable, y con admiración y sorpresa en el rostro, que casi ni se le veia, esta persona me ayudo a colocarla; pero se trabo y parimos un rato, quizá unos 6 segundos, hasta que logramos ponérmela. Luego saque el gorro polar asi como los guantes. El rompevientos tenia una capucha que también la coloque encima del gorro y adicionalmente este me cubria parte del rostro. Despues de eso llene el bidón con casi ½ litro de agua y segui caminando rapido para agarrar calor. Incluso allí y después de perder ni un minuto, nadie me había alcanzado o por lo menos la neblina, que no habia desaparecido, asi me lo decia.


Segui, con el rabo entre las piernas por haber perdido mi batalla contra el frio, pero mas seguro y con el bolso mas liviano que el carajo. Aunque no había cambiado mucho el clima, la pendiente si había disminuido y en poco mas de 1 km estaba en la cumbre, el llamado Croix du Bonhomme a 2479 msnm, el km 43.8, donde finalmente comenzaba una larga bajada. Había un tal Refugio de la Croix du Bonhomme, vi algún letrero en el camino, pero la fulana construcción nunca la vi. Sin cambiar las condiciones climatológicas ni el terreno, comenze a bajar, animado porque había alcanzado a un pequeño grupo de corredores, particularmente a una pareja e iban a buen paso. Ella guiándolo y me puse entre ellos. La verdad, no creo que no se hayan dado cuenta que a propósito estaba justo alli y descaradamente. Y asi fuimos haciendo, en plena bajada escabroza, lo que mas me gusta de todo esto, pasar y pasar gente.


Al momento de escribir esto solo recuerdo que fui con ellos un buen rato, descaradamente me colocaba entre los dos, jodo la paciencia hasta inconscientemente es mi conclusión del porque lo hacia. En un par de ocasiones y mientras avanzábamos en la bajada de poco mas de 6 km hasta el próximo puesto de control, el tomo la iniciativa de ir adelante y yo lo deje, como dije, descaradamente. No se de groserías en francés, si dijeron alguna nunca lo sabre. Pareciese que querían llegar rápido al Km. 50, Les Chapieux, donde estaría un gran avituallamiento. ¿Y porque negarlo?, yo también quería llegar rápido a ese km. 50. Eso significaria que ya un tercio de la carrera estaba hecha. Un primer logro, porque había leído que los primeros 50 km de esta carrera eran como 100 km en otra carrera “normal”.


La unica vez que me cai fue en ese trayecto. Lento no iba e ironicamente la pareja a quien chupaba rueda, se detuvieron y ayudaron a pararme. Me dijeron algo que por supuesto no entendi, que no escuche o era que el coñazo me habia hecho ver estrellas. Me raspe la rodilla derecha, senti (porque la oscuridad no me dejo ver), que sangraba un poco pero no le pare porque tampoco fue una gran caida. El sendero, pedregoso, humedo y resbaladizo, mas la oscuridad, hicieron que pusiera el pie en una zanja. Una replica de la caida en la skyrace en Caracas. Afortunadamente sin las mismas consecuencias de aquella vez. Me levante rapidamente y segui igualito como venia, e igualmente entre la pareja de franceses. Finalmente senti que se retrazaban un poco, o era que ya no querian mi compañía, y entonces tome la decision de continuar solo. En un principio me costo, me habia acostumbrado a su paso sin estar pendiente del camino. Poco a poco fui agarrando confianza nuevamente y aumente el ritmo y corriendillo me mantuve alcanzando a una que otra persona.


El clima fue cambiando a medida que bajaba, bajaba y bajaba. La neblina desaparecia y el frio amainaba, solo lo normal para la hora de la madrugada. Eran poco despues de las 2 a.m. cuando llegue al puesto de avituallamiento en Les Chapieux en 7 horas con 42 minutos y en la posicion 303. Me detuve, registraron mi dorsal con el mismo aparato inhalambrico. Habia bastante gente, voluntarios y corredores. Era como, repentinamente, encontrar un oasis en medio del desierto. Vi a muchos “tocados”. Me quite el bolso para descansar la espalda. Era una carpa blanca gigantesca, con una gran cantidad de mesas de madera y sus respectivos bancos a lo largo de las mismas. No tenia mas calefaccion que el calor corporal de las personas adentro y estaba abierta en ambos extremos. Tome un plato de consome y un vaso de cocacola. Improvise un sandwich de salchichon con dos trozos de pan. Tambien comi un pequeño plato de pasta. Inverti poco mas de 15 minutos en aprovisionarme. Cuando me disponia a salir me devolvi y fui hasta donde un stand donde cambiaban las pilas del frontal, y gratis. Mi temor inicial a ser penalizado por no contar con pilas de repuesto habia desaparecido completamente. Tambien recuerdo haber intercambiado algunas palabras con un español y crucemiradas saludativas con algunos otros corredores que previamente habia pasado en el escabrozo camino. Descubri que la forma de saludar levantando levemente la cabeza, es universal.


Sin quitarme alguna prenda de vestir, sali del avituallamiento y segui mi camino, caminando por tener el estomago lleno. Ante mis ojos se mostraba un camino que me sorprendio un poco, pero bravo no me puse. Nada de senderos, rutas pedregosos, humedas y resbalosas. Una calle perfectamente asfaltada y una subida con poca pendiente hacia su presencia, su larga presencia. Caminando alcance a un corredor, luego a otro y a otro mas. En un parpadear y caminando a un paso nada agotador llegue a contar poco mas de 20 personas, nojodas que bien me sentia. Cuando se acabo dicha subida, al cabo de unos 4 km aproximadamente, comenzo una pista plana donde me anime a trotar un poco, aunque honestamente lo hice para que no me alcanzaran los 20 corredores que habia dejado atrás, aunque los dos ultimos como que se picaron y me alcanzaron, pasaron y siguieron, luego mas adelante les daria alcance nuevamente. La Ville des Glaciers era un punto en el mapa, la carta, pero que no recuerdo haber visto y que era el km 55 a casi 1800 msnm. La noche en pleno apogeo seguia alli, la subida comenzaba a ser mas pronunciada, ganando altura y con mucha pinta de parecerse a donde el frio me nokeo. Lo malo de no llevar mapas y de tener mala memoria es no saber lo que viene. Lo cierto era que, ni bonito ni facil era lo que presumia que venia.


Pase por el Refuge des Mottets en el km 56 y a casi 1900 msnm, que tampoco vi porque no estaba en pleno camino sino a decenas de metros. De dia hubiese estado a la vista pero de noche nada de paisajes exoticos o exuberantes. La dura realidad es un duro sendero a la intemperie donde lo que ves a duras penas es el reflejo de tu frontal, es que ni animales parecia haber. Y despues de transitar por un paisaje hostil, como el vivido cuando me puse las chaquetas, llegue al Col de la Seigne, el km 60.1 a 2516 msnm. La misma neblina me venia persiguiendo. Honestamente recuerdo poco de este trayecto, quiza porque estaba preparado para el frio que no me afecto como la primera vez. Forrado con dos chaquetas, gorro polar, guantes, el jersey y la camisa, mas la licra… Aunque tampoco fue que pase cagado de la risa por alli. A esta altura de la carrera aun se veian grupos de corredores, pero tambien se notaba el cansancio en sus rostros, en sus pasos, en su manera de caminar, trotar, detenerse, incluso en la manera de comer.


60.1 kilometros se dicen rapido pero a esta altura ya habian abandonado 400 personas. Nuevamente una bajada de aproximadamente 5 km, que igualmente hice trotandillo, que es como ir como un torpedo despues de 9 horas de carrera. No miento al decir que estaba desubicado y desorientado por no llevar mapa altitudimetrico ni reloj de ultima generacion. Primera vez en mi vida que iba por esos senderos y para colmo de noche. No tenia idea de cuanto faltaba, de cuanto habia recorrido o de que venia. Sin darme cuenta comenze a bajar al proximo puesto de control, Lac Combal, el kilometro 64.60 a 1970 msnm. A esta altura de carrera llevaban mis piernas 3783 metros de desnivel positivo. Me quede con ganas de ver el famoso Refuge Elisabetta a mitad de camino y creanme que lo busque.

Mapa altitudimetrico del sector donde habian abandonado ya 400 personas. Bajar de La Silla de Caracas a Sabasnieves son 5 km aproximadamente. Pues, cada bajada en el UTMB tenia minimo esa distancia. En dichas bajadas o corrias o corrias. Y en este sector, o corrias o serias el proximo Nick Oetzi.



El UTMB pasaba por el refugio Elisabetta, mas yo nunca lo vi, quiza por la hora, la neblina o es que iba corriendo por alli, sin embargo esta piedra es prueba fiel que existe tal refugio. Lo extraño es que de dia se ve perfectamente en la montaña.


De la hora solo estaba pendiente al llegar a cada avituallamiento. En el camino, de noche, no podia ver los digitos que marcaban la hora en mi humilde reloj. En una ocasión intente con el frontal verla y casi me caigo por lo que opte por olvidarme de la hora tambien, por lo menos mientras fuera de noche. Llegue a Lac Combal, donde recuerdo haber acabado con la bandeja completa de pedazos de naranja delante de la mirada atonica de un voluntario. Tambien tome un vaso de te caliente. Me quite los guantes y el gorro para poder desabrochar las chaquetas y asi buscar en el bolso el vaso para tomar liquidos, obligatorio de llevar según el reglamento. La chaqueta roja estaba full mojada del sudor. Eran las 5 de la mañana cuando llegue al avituallamiento, en el que estuve cerca de 5 minutos. Llevaba 10 horas con 33 minutos de carrera y estaba ubicado en la posicion 281, sin yo saberlo porsupuesto.

Esta es una vista del Lago Combal. Abajo se ve el Bar Combal. El camino que se ve a la izquierda pegado a la montaña, y que viene quien sabe de donde, es la ruta del UTMB. Al fondo, bien al fondo, en el medio y pulsando sobre la foto se puede ver un campamento improvisado que seria el avituallamiento.


El paisaje en Lac Combal, Lago Combal, lo habia visto en el video oficial de la carrera del año 2008. Cuando Sali del avituallamiento lo hice caminando y sin titubear comenze a trotar aprovechando el camino tipo pista y los casi 2 km totalmente planos de esta. Creanme que me llene de valor para seguir trotandillo, no me dolia era nada!. Y mientras disfrutaba de esa parte plana, que fue muy raro ver, me decia, para mi interior, ni pensar que el dia de ayer estuve por estos lares jodiendo con toda la familia.


Jose y Ana. No se equivoquen, la bandera tiene 7 estrellas asi que ya saben cual es nuestra inclinacion politica. Jose, mi pana, no le pongas mucho peso a la baranda.


Cuando comenze con esta aventura en junio del año 2008 me apoye logisticamente en el primo Jose D Onofrio. Como no tengo cuenta bancaria fuera del pais me era practicamente imposible poder inscribirme en el UTMB, asi como en otras en las cuales participe con anterioridad. Jose lo hizo desde Italia, donde vive. Igualmente Jose se encargo de buscar y evaluar todo lo relacionado al viaje, la posada que utilizariamos, el traslado, la comida. Y no es que Jose sea agente de viaje. Lo hacia porque, aunque no es corredor, tiene un gran corazon y quiza le apasiono esto del UTMB e incluso me obsequio el video oficial de la carrera del año 2008, no me jodas!!!, eso si que es no querer a alguien.


Jose, a quien agradeceremos eternamente por su hospitalidad al recibirnos en su casa, darnos hospedaje gratis, darnos comida gratis, sacarnos a pasear gratis y pare a usted de contar todas las cosas gratis que nos dio, contando el impermeable que use en la carrera y que tambien me obsequio, tiene el cielo ganado y como comente, dificilmente podremos pagar todas las atenciones de las que fuimos protagonistas durante casi un mes que estuvimos en su casa. Sin su ayuda economica, sin su apoyo logistico no hubiese sido posible nada de esto, asi de sencillo.


Esta fue la cabaña que utilizamos en Courmayeur. Recien construida. Puro olor a pino, son malas las comparaciones, pero en Venezuela no creo que exista algo ni remotamente parecido.


A su casa, en Nova Milanesa, Milano, Italia, llegamos el dia 12 de Agosto. El y su esposa Anita nos buscaron en el aereopuerto de Malpensa cercana las 12 de la noche. Convivimos con ellos casi un mes. Jose con anticipacion habia reservado un camping, para alojarnos, a 5 km de Courmayeur, lo que nos venia bien por lo “cercano” a la hora de ir a Chamonix que esta a 10 km de Courmayeur pasando el tunel Transalpino, que cabe destacar se pagan 40 euros por atravezarlo en un solo sentido. Yo habia solicitado en el momento de la inscripcion, retirar el dorsal y el material correspondiente en el Centro Deportivo de Courmayeur, por lo que tambien nos convenia estar en dicha area. Al camping, llamado La Sorrente, llegamos el dia 25 de Agosto en horas de la tarde. Nos asignaron una cabaña, señora cabaña, de montaña, bastante amplia, con dos habitaciones y demas comodidades, totalmente nueva o reconstruida y con vista al Glaciar Brenua, al que entrenando subi un par de veces a observar y escuchar como se derretia estruendosamente ante mis ojos y oidos, lo cual tambien quedo grabado en mi camara por esas casualidades de la vida.


Desde la cabaña se veia el glaciar brenua, al cual subi por este camino. Donde se ven los pinos estaria cuando escuche y vi que un gran pedazo se desprendia ante mis ojos.


Y aunque la cabaña era la mejor del camping, hacia mas frio dentro que fuera de ella. Madera de pino no sabe de clima. El Camping La Sorrente esta a 1496 msnm y nos recibio con un clima no muy calido los dos primeros dias. Lluvia y frio parejo. 25, 26, y 27 probe tanto la ropa como demas implementos que llevaria a la carrera, incluso de noche y hasta con algo de lluvia. Mientras esperaba en dicha cabaña por el dia D, al primo Jose se le ocurrio la ingeniosa idea de ir a conocer el Lago de Miage, que, en teoria, estaba a dos horas de camino a pie de donde estabamos. ¿Que son dos horas a pie para un carajo que hara al otro dia 166 km?. El resultado: 6 horas ese paseito y dolores articulares en todo el cuerpo para todo el grupo, no en mi caso claro esta.


El Lago de Combal esta aledaño al Lago de Miage, entonces, sin saberlo, asi fue como, un dia antes del UTMB, conoci Lac Combal y vi claramente esos casi 2 km de pista bastante plana que recorria desde un improvisado lugar de avituallamiento, visible a lejos en la distancia, hasta el frente del Bar Combal, que a su vez tenia al frente el comienzo de la subida al Arete du Mont Favre, el km 68.6 a 2435 msnm. Tambien conoci el Lago de Miage, y el mismo Bar Combal. Un paisaje espectacular rodeado de gigantescas montañas, el Mont Blanc en todo su esplendor. El glaciar de Miage derritiendose a la vuelta de la esquina ante nuestros ojos, manos y pies…


Coño!, ¿que es esta vaina?, ¿una piedra incrustada en este gran bloque de hielo?, vamos a sacarla a ver que tal, a fin de cuentas, por sacar esta piedrita no me caera encima este gran bloque de hielo.

Vi en mi reloj que eran las 5 y 12 minutos de la mañana cuando caminaba muy cerca del Bar Combal. Por supuesto ni un alma cerca del negocio, que a pleno dia casi que hay que pedir cita para comprar cualquier cosa. De hecho, estaba aun oscuro y a duras penas pude ver la sencilla construccion. Entonces comenze a subir al proximo punto de control, Arete du Mont Favre, el km 68.6 a 2435 msnm. Lo que venia era cubrir casi 500 metros de desnivel positivo y otra vez al gelido 2500 metros de altitud por ¿3era? vez.


El Bar Combal. Tambien es museo, tenia fotos y artefactos de los años de la pera. Alli no llega la luz electrica, tenian un generador. Y si, es la ultima pepsicola del desierto señores.


En el camino orilla a la montaña, frente al Bar Combal, se interrumpia el camino para comenzar a subir por aqui. En el letrero se puede leer la distancia y tiempo a Arete du Mont Favre e incluso a Courmayeur. Inconfundibles las señales del UTMB. Por aqui pase a las 5:12 de la mañana.


Justo al empezar a subir un par de corredores me dieron paso, serian casi 40 los que me darian paso a lo largo del camino antes de llegar a Arete du Mont Favre, aunque ciertamente no los conte pero fueron quejode!. En dicha subida, siempre subiendo, siempre caminando, por un sendero estrecho, abrupto y quebrado, tenia que ayudarme con las manos. Estaba el cielo despejado, un estudiante de astrologia ubiese abandonado en dicho lugar. No habia estrella o constelacion que no se pudiera detallar. Tambien se podia ver una larga fila de corredores delatados por su frontal. Poco a poco fui alcanzando y pasando corredores. A medida que subiamos se notaba el frio, tambien una brisa fria y seca que seguro me quemo la cara. Al cabo de una hora de haber salido de Lac Combal, a las 6 de la mañana, desde el punto de control, Arete du Mont Favre, que no era avituallamiento, se podia ver perfectamente el mismisimo pico del Mont Blanc, el cual observe por unos segundos, asi como todas las montañas que lo rodeaban mientras aproveche para apagar el frontal, aunque no habia amanecido del todo, habia claridad. No me parecio gran cosa, quiza porque soy un insensible, sin embargo el paisaje puedo decir es A RRE CHI SI MO, parecia una pintura. Iba en la posicion 249 con poco mas de 11 horas y 30 minutos de carrera, el detalle era que yo no lo sabia.


Practicamente 10 km bajando. Gente lo hizo de noche, otros de madrugada, otros como yo de dia amaneciendo, sin sol gracias a Dios y otros lo harian mas tarde de dia tambien y pobrecitos...


Por mi reciente experiencia a dicha altitud, no me detuve en dicho puesto de control. Aunque la naturaleza paria al amanecer, que nacia lentamente, quiza por eso no habia neblina y dentro de lo que cabe, estaba “fresco” el clima en el lugar. Como fuese, y trotandillo, pase por alli y segui, lo que venia era una larga bajada de casi 10 km hasta Courmayeur que hice muy animado porque en mi cabeza comenzo a rondar la idea de estar muy cerca, y quien sabe si por debajo, de las 30 horas como mi tiempo final. Sacando cuentas y sacando cuentas, por el tiempo que llevaba hasta alli, las cuentas me daban por debajo de las 30 horas. El asunto era que el momento duro y dificil por los cuales se pasan en este tipo de carreras no habia llegado ante mi. Por supuesto esperaba ese momento en cualquier momento, aunque me sentia bastante bien, con fuerzas, bastante completo para lo que llevaban mis piernas y muy importante, con la mente muy positiva.

Recuerdo perfectamente cuando me tomaron esta foto. Metros antes habia un letrero que pedia tener el dorsal visible para una foto. Estaba amaneciendo, no hacia mucho que habia empezado a bajar desde Arete du Mont Favre. Se me ve forrado con guantes, impermeable y gorro. Lo rojo que se ve en mi mano izquierda es el rompeviento que lo tenia puesto debajo tambien, se ve la gorra guindando, asi como el bolso.


En ese pensar y pensar, animado con mi improvisada y posible nueva meta dando vueltas y vueltas y vueltas en la mente, llegue al Col Checrouit – Maison Vieille, el km 73.0 a 1953 msnm, a las 6 y 36 minutos de la mañana y para mi desconocimiento en la posicion 237. Doce horas con 6 minutos era lo que llevaba de carrera. Las 30 horas no me dejaron reconocer que el bolso me estaba pidiendo ayuda. Una gran casa en la montaña. Me parecio ver un par de casas mas aunque mas pequeñas. Me detuve en el avituallamiento que consistia en una gran mesa, a la intemperie, y llene el bidon con agua, tambien tome un poco de te caliente. Me sente en una de los bancos en las mesas a arreglar el bolso que se me habia soltado y para mi sorpresa cuando lo quite de mi espalda me percate que los amarres se habian roto, prueba fiel que no venia paseando. Lo medio ajuste como pude rapidamente ante la mirada de corredores que venian como una flecha bajando, entonces segui mi recorrido. Ya me encargaria mejor del bolso al llegar a Courmayeur.


Mientras bajaba me deleitaba con la vista de toda esa poblacion que se veia desde arriba. Dolonne, Courmayeur, y estaba a punto de caer el mito, el miedo infundado, que en Courmayeur encontraria cadaveres. Detrás de mi venia gente corriendo duro, nada que ver con muertos vivientes. La bajada, bastante comoda, no muy empinada, se podia trotar. Era un sendero de tierra, angosto, en un principio poca vegetacion y a medida que bajaba, la vegetacion incrementaba hasta internarse practicamente en un bosque de pinos y porsupuesto largos caminos en zig-zag, que a diferencia de la Transgrancanaria, no me detuve a detallar. En total 5 km separaban el ultimo puesto de control de Courmayeur. Finalmente Sali de la montaña a una calle, angosta, empedrada, tipica de villa, casas pequeñas escondidas a la falda de la montaña. Mis pies agradecieron el duro concreto durante ese kilometro hasta llegar al Centro Deportivo Dolonne Courmayeur.


Este es el centro Deportivo Dolonne Courmayeur. Del lado derecho estaban las bolsas. Al pasar el toldo se subia al primer piso, donde estaba todo.


Finalmente esta calle llegaba justo detrás del centro deportivo, lugar destinado por la organizacion para retirar la bolsa que previamente habia entregado y que utilizaria al llegar, segun ellos, arrastrandome hasta alli. Dicha bolsa podia contener lo que yo gustase, cambio de ropa, de calzado, comida o cualquier otro antojo que considerara necesario. Esta bolsa la entregue el mismo dia de la carrera, a digamos un par de horas. El dorsal lo retire cuando regresamos de la improvisada visita a Lac Combal, un dia antes del UTMB. Por cierto, apurado fui a buscar dicho dorsal. No recorde que habia que llevar solo el bolso para que le colocasen una marca en señal que seria el bolso que se utilizaria en toda la carrera. No hacia falta enseñar su contenido. Sin embargo olvide llevar el bolso y entonces el primo Jose tuvo que devolverse apurado hasta el camping donde estabamos alojados a buscar el bolso porque solo teniamos hasta las 5 p.m. y eran las 4:14 p.m.. Horas antes: Jesus, ¿estas seguro que no hay que llevar el bolso y todo su contenido?, no vale Jose!!!, nada que ver!, no hay que llevar nada!. ¿Seguro?, !segurisimo Jose!


En el momento que me colocaban el chip electronico en la muñeca un dia antes del UTMB. Con este chip habia que permanecer toda la carrera, en todo momento.


Venia trotandillo cuando me sorprendio el lugar donde estaban las bolsas, entonces vi como los voluntarios, sin yo dejar de correr, hacian un esfuerzo por ver mi dorsal (numero) y asi buscarla entre las 2500 bolsas en el lugar. Les hice una señal con la mano para que no se preocupasen en buscarla ya que habia decidido no usar nada de lo que alli estaba. Habia decidido seguir con lo que llevaba puesto sin cambiar ni poner nada.


Di la vuelta al centro deportivo y entre al mismo siguiendo las señales del UTMB. Me hicieron subir un piso. Si habia algun musculo de mi cuerpo que no habia utilizado, lo utilice al subir las escaleras. Mi tiempo alli: 12 horas con 44 minutos y eran las 7 y 14 de la mañana. Y yo que pense llegaria en 17 horas. Una gran sala dentro del centro deportivo me abria sus puertas. Bastante mesas con sus bancos y por supuesto muchos corredores. Me sente en lo que pudieran ser las gradas y me quite las chaquetas, el bolso, y lo puse todo en el piso. Fui a beber algo de liquido, tome una cocacola. El avituallamiento para proveer alimentos estaba dividido en varias secciones, una de liquido, agua potable para beber en el lugar asi como otras bebidas como te caliente, cocacola, etc. Tambien en ese mismo lugar habia como especie de pasapalos, bocadillos para picar. En otra seccion estaban los platos fuertes, la pasta con salsa y queso y el consome o sopa. En una ultima seccion habia agua potable para llenar los bidones y/o camelbak. Todo muy bien organizado y claro que podias comer lo que quisieras y cuanto quisieras.


Cerca de 100 personas estaban, facilito, alli. El area como tal era un par de canchas para basketball o volleyball. Estaban los baños, a los cuales entre a orinar y vi gente bañandose y todo, incluso forrados en sabanas durmiendo en algun rincon cerca de los baños. Identifique de inmediatro que el diablo putrefacto estaba alli tambien, duro de espantar, arraigado al sitio.


Uno de los implementos obligatorios a llevar y que exigia la organización era un vaso de cualquier material, de minimo 120 ml, por este asunto de ahorrar los vasos en cada avituallamiento y colaborar con el medio ambiente. Yo, Venezolano o no se si tacaño al fin, agarre un envase de powerade, corte el extremo superior y lo utilice como vaso. Me parecia bastante comodo y ligero, ademas que cabia perfectamente en el compartimiento delantero de mi bolso. Meses antes, mientras el amigo Felix y Yo planificabamos que llevariamos o no, nos surgio la duda de que vaso llevar. Ciertamente en los stand en Chamonix vendian un vaso, adecuado para este requerimiento, que costaba 2 euros. En Caracas le comente a Felix de mi idea de picar un vaso de powerade, jodiendillo y todo se rio y no creyo que lo haria. Con ese vaso era que tomaba todo, desde la cocacola, agua y hasta el te caliente. En cada puesto de avituallamiento era: please te, ok, thanks. glu glu, glu!, now cocacola please, thanks!... please water,… coño, esta agua sabe raro. Confieso que nunca lo lave.


En Courmayeur pedi un plato de consome y un plato de pasta. Mientras lo servian intercambie un par de palabras con un corredor español, de apellido Aleman, que luego me entere finalizo en poco mas de 31 horas. Me sente en la mesa y me comi todo poco a poco mientras veia a otros corredores llegar, comer y salir, en ese orden. No me parecio ver corredores abandonando en dicho lugar, contrario a lo que habia leido en muchas cronicas. Hasta alli habian abandonado 700 corredores, pero uno ve lo que quiere ver.


Termine de comer y fui a arreglar el bolso. Se habian despegado tres de los cuatro amarres. Que cagada!!!!, ahora que voy superbien me pasa esta vaina!, pense. Bueno, pa lante es pa ya!... a arreglar esta vaina al estilo venezolano para que no me eche vaina otra vez, que ladilla!!!. Mientras me acordaba de la mama de la tia de mi esposa, que fue quien me cocio el bolso. Me las ingenie con un par de ligas que llevaba para ajustarlo bien. Meti todo alli, las chaquetas, los frontales y el gorro. Deje los guantes a la mano en un bolsillo de la camisa, tambien un par de barras energeticas que hasta los momentos no habia comido. El bolso parecio arreglarse, lo ajuste lo mejor posible y puse en mi espalda nuevamente. Tambien recuerdo haberme quitado los zapatos, las medias, haber limpiado de piedrecitas todo y ponermelos rapidamente.


Vi el reloj, habia invertido mas de lo que habia estimado en dicha parada, mas de 35 minutos, pero tampoco me parecio exagerado, nunca habia parado tanto pero valia la pena. Me disponia a salir del avituallamiento en Courmayeur practicamente con la misma indumentaria con la que Sali de Chamonix, entonces, aun con un pedazo de pan en la boca, saque el telefono que llevaba y llame a Jose para que no fueran a verme en Courmayeur, como habiamos acordado ya que habia llegado 4 horas antes de lo esperado, que mejor me esperaran en Arnuva, el km 94, a las 11 de la mañana mas o menos.


En otra entrega: Lo Malo y Lo Feo…